文档结构  
翻译进度:已翻译     翻译赏金:10 元 (?)    ¥ 我要打赏

人类热衷于思考外星人是否存在、他们的外表又是怎样,还有一个最吸引人的问题:外星人有性行为吗?

这个问题并不完全是因为好色而起。性行为的进化是一个十分棘手的问题。有性繁殖成本极高,需要找到伴侣、说服伴侣与你混合DNA、还要在求爱时面对可能感染上性传染疾病或被捕食的危险。

就算顺利完成了以上步骤,也不能保证诞生后代。毕竟,混合配对基因是件取决于运气的事情,不列颠哥伦比亚大学生物多样性研究中心主任Sally Otto如是说。

第 1 段(可获 1.46 积分)

潜在的父母们“知道他们的基因组在当前的环境中可以存活,”奥托告诉美国生命科学网。“他们知道自己能够生存下来,并且在这里他们正在把他们的基因组与另一个人混在一起......你不知道这个组合是否能够生存下去,并且变得健康。”

然而,有性繁殖在地球上是非常普遍的。考虑到性进化所需的条件,外星人很可能也会开始忙碌起来。

交换基因

并非地球上的所有生物都需要性生殖。 变形虫、酵母菌以及仅毫米长的淡水水螅都可以独自创造后代。这种情况同样令人惊讶的发生在一些复杂的动物身上: 包括科莫多龙颊窝毒蛇鲨鱼都曾被报道过出现了单姓繁殖。

第 2 段(可获 1.46 积分)

有一些物种,例如小型甲壳类的水蚤,只能无性繁殖。但是性似乎又回到了原点。奥托表示,已经很少有完全无性的古老物种了。[照片: 雌雄同体的海蛞蝓的奇异性生活]

例如,早在多细胞生命进化之前便存在的变形虫,它的痕迹至少可以追溯到十亿年前变形虫。很长一段时间里,科学家都认为它纯粹是无性的。 然而在2011年马萨诸塞州大学的研究人员宣布他们发现了变形虫的性行为.

事实上,交换基因是地球上生命的标准。例如,细菌是原核生物,意味着它们不具有膜封闭的核。(包括变形虫和动物在内的真核生物,都包含被膜封闭的细胞核和其他细胞器的细胞)。细菌没有性生活,奥托表示,但是他们通过吞食其他细菌或者被病毒(或一种被称作质粒的环状DNA)感染,从而吸收了新的DNA。这种无意中的遗传,它变向的增加了细菌的遗传多样性,从而增加了细菌的感染力,新的基因序列的加入提高了物种获得某种生存益处的机会。

第 3 段(可获 2.28 积分)

性进化

奥托表示,有可能有意的有性繁殖是随着真核细胞的进化而产生的,因为所有这些内膜们阻止了那些外来DNA的意外吸收。

所以,一个可能决定外星人们是否发生性行为的关键问题是,他们的细胞究竟是什么样子的,奥拓说。

“他们是否进化出一系列细胞核或其他保护DNA的方法?”她说。如果外星生物具有细胞核,那么它们可能会从性方面出发来获取受益。

另外,行星氙可能需要促进性进化的另一个原因是环境的不断变化。

第 4 段(可获 1.18 积分)

奥托解释说,性对生物体是非常有益的,因为它们的环境很少是静止的。后代可能不得不面对与父母一代稍有不同的挑战。只要变化是一个常数,那么遗传变异就是有帮助的。

如果一个外星星球出于某种原因,天气、气温和其他环境因素都不变,那么“性将成为主要消耗,但是却没有任何好处”,奥拓说道。

两全其美

假设外星星球并不完全是静止的,外星人可能试图获得两全其美的好处。 当食物充足时,一些蚜虫(吸入植物汁液的小昆虫)可以无性地克隆自己。事实上,奥托说,这些克隆蚜虫不仅可以有他们的婴儿,而且可以有他们婴儿的婴儿,就像一套俄罗斯套娃一样。

第 5 段(可获 1.63 积分)

她说:“当资源充足时,这确实会加速再繁殖。” The SETI Institute's Allen Telescope Array (ATA) searches our galaxy for radio signals from potential intelligent alien life.

图:SETI研究所的艾伦望远镜阵列(ATA)搜索我们的星系,寻找来自潜在智能外星生命的无线电信号。

Credit: SETI研究所

然而,在生长季节结束时,蚜虫会转向有性生殖。这种压力时期的性转换是一种常见的模式。根据1981年在“美国自然主义者”杂志上的一项研究表名,一些水蚤物种会在食物减少或环境恶略时的春天发生性行为。 不仅仅是水蚤,有研究人员在2011年美国国家科学院院刊上报道,酵母在大多数时候只是萌发新的后代,但有种热带假丝酵母也可以进行性生殖。  

第 6 段(可获 1.5 积分)

还有一个可能促使外星球上的性进化的压力是外星人的寄生虫。“科学”杂志2011年曾报道,研究人员发现,如果给予选择机会,当受到寄生虫威胁时有机体会选择有性繁殖,这可能是因为有性生殖为他们提供了更多的遗传武器,便于进化以更好的对抗寄生虫。

在那项研究中,研究人员转换了一种被称为秀丽隐杆线虫Caenorhabditis elegans)的蛔虫的基因,  因此它们中的一些只能进行性繁殖,而另一些只能无性繁殖。而第三组则是可以随意在无性生殖和有性繁殖之间切换。

第 7 段(可获 1.18 积分)

然后,研究人员将这些蠕虫暴露给细菌。他们发现,暴露于进化细菌的无性繁殖秀丽隐杆线虫在不到20世代里面已经灭绝了。性繁殖的秀丽隐杆线虫则安然无恙,因为蠕虫可来回切换。

其他研究表明,酵母菌和其他生物体也有类似的结果,在艰难的条件下可以从无性繁殖切换成有性繁殖。

性冲动者?

但即使外星人有性行为,也不可能是人们观看的按次计费的这类。

以变形虫性行为作为例子,细胞分成遗传物质包,然后进行重组,要么与另外变形虫或来自其他变形虫的遗传物质包。性繁殖的酵母细胞找到彼此,生长预测,结合和交配。根据关于秀丽隐杆线虫生物学的开放获取资源《WormBook》的说法,雌雄同体的秀丽隐杆线虫通过蠕动身体去接触另外一条蠕虫,直到它找到外阴,把如针一样结构的针骨插入开口,以传送精子。[动物性行为:野外淘气行为的七个故事]

第 8 段(可获 2.15 积分)

马萨诸塞州大学的科学家在2011年的报道,即使变形虫长期以来被认为是完全无性繁殖的生物,但其实也一样忙于此事。

人员:Daniel Lahr

即使是更毛茸茸、更熟悉的动物,性行为也会变得完全怪异。居住在澳大利亚和新几内亚的有袋类动物胖尾袋鼩会在两周内进行疯狂的交配。雄性胖尾袋鼩会经常埋伏袭击雌性胖尾袋鼩,并与他们交配长达14个小时。他们进行的多次“马拉松式”性爱对雄性造成巨大消耗,使得它们开始在体内流血,并失去了所有的免疫功能。他们很少在繁殖季节能够存活下来。雄性鬣狗必须小心翼翼趴在雌性鬣狗上性交,因为雌性的阴蒂如此之大,以至于看起来像阴茎。有些雄性蝙蝠甚至用舌头来刺激雌性蝙蝠的生殖器。

换句话说,外星人也可能发生性行为,也可能不会。但有一件事是肯定的:创造一些比地球上已经存在的更为奇怪的东西显得更为艰难。

第 9 段(可获 1.98 积分)

文章评论