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Jeff Hancock 喜欢给他在斯坦福大学的学生布置周末作业,目的是为了让他们能够亲身体验他们在课堂上讨论的一些概念。在2008年以前,他有时会会给学生们一些难度,让他们远离因特网48小时,然后他们讨论下这会给他们带来什么影响。但是当Hancock在经过长达一年的休假之后,在2009年返回工作时,一切都发生了变化。

Hancock说,“当我试图介绍作业任务时,全班同学都在抗议。” 他研究过关于网络交流时所涉及到的心理的和社会的过程。“学生们非常强烈的表示这个作业是不可能完成的,而且也是不公平的。”

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他们认为即使断网一个周末也会使它们无法完成其他课程的作业,也会毁了他们的社交生活,还会使他们的朋友和家人担心他们可能发生了什么可怕的事情。Hancock不得不承认并且取消了这次活动 – 并且他再也不敢尝试了。“那还是2009年,而现在手机都如此普及了,我都不知道如果我我再要求学生这样做,他们会怎么反应”,他说,“他们估计会向学校校长投诉我吧。”

当一个网页找不到时会弹出一个404的错误页面 – 但是没有互联网几乎是无法想象的 (来源: Getty Images)

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但是由于我们随时联网的生活方式,现在这个问题就显得比以往更加相关了:如果互联网中断一天会发生什么?事实证明影响可能没有你想象的那样强烈。

在1995年,这个世界上少于1%的人能连上网。 那时互联网是一个新鲜事物,大部分使用的人在西方。而20年后的今天,有超过35亿的人能够连上互联网 – 这接近整个星球一半的人口数目 – 而且这个数字还在以每秒中大概10个人的速度增长。

根据皮尤研究中心的研究发现, 五分之一的美国人说他们“几乎时时刻刻”在使用互联网,而73%的人则说他们至少每天都在使用互联网。英国的数据也很类似:2016年的一项调查发现,大约90%的成年人说他们在过去的三个月内使用过互联网。 对很多人来说,现在几乎无法想像没有互联网生活会怎样。

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“随着互联网的发展,现今最大的问题之一是,人们想当然的使用互联网——然而他们不了解的我们允许它渗透到我们生活各个方面的程度,”William Dutton说,在密歇根州立大学,《社会与网络》这本书的作者。“他们甚至不考虑使用它。”

我不知道今天的学生将会做什么,如果我要求他们远离互联网——他们可能会到大学校长那边举报我——杰夫汉考克

但互联网并非神圣不可侵犯。从理论上讲,它可能因为网络攻击在全球或全国范围内,消失一段时间。恶意黑客可能会针对路由器的漏洞,通过释放病毒软件带来互联网瘫痪——转发互联网流量的设备。例如,关闭域名服务器——互联网的地址簿——也会造成大量的中断,阻止网站加载。

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切断在不同的大陆之间携带大量的互联网流量的深海电缆会因为使世界的一部分与另一部分中断联系而造成严重破坏。这些电缆对攻击者来说可能不是容易攻击的目标,但它们有时会被意外损坏。在2008年,就因为受到海底电缆被切断或干扰造成在三个不同场合出现的主要互联网中断,生活在中东、印度和东南亚的人们深受其苦。

一些政府也有“致命开关”,可以有效地关闭在他们的国家互联网。在2011年春季的阿拉伯起义中,埃及政府就是这么干的,让抗议者更难协调他们的活动。土耳其政府和伊朗政府也在抗议期间关闭了互联网连接。中国据谣传有自己的一套致命开关。而且美国参议员已经提出了在美国创建一个致命开关作为一种手段来保卫国家免受网络攻击。

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然而,建造一个致命开关并不容易。国家越大越发达,就越难彻底关闭互联网­–因为在国家的边界内外网络之间有太多的联系。

埃及在2011年阿拉伯春季起义期间关闭了互联网,使抗议者的协调活动更加困难(来源:盖蒂图片社)

然而,最具毁灭性的打击可能来自太空。一个在朝我们的方向发送太阳耀斑的大太阳风暴将干掉卫星,电网和计算机系统。“用炸弹和恐怖主义都不可能做到的,瞬间可由太阳耀斑来完成,”David Eagleman说,他是斯坦福大学的神经学家和《为什么网络至关重要》的作者。“下一个主要的磁暴最终会到来。”

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但大多数中断不会持续很长时间。“有一支随时把事情摆平的军队,”Scott Borg说,他在美国攻防网络黑客部门工作,那是一个非营利性质的机构。“如果遇到意想不到的漏洞被利用的时候,对于网络恢复和重启提供互联网服务的供应商和公司会安排好所有的路由设备,保证人员到位。“我们是如此习惯地拥有一个永远在线的互联网连接,即使是相对较短时间的中断也会对我们产生影响,但是,它可能不是你所期望看到的。

首先,对经济的影响可能不会太严重。在2008年,美国国土安全部要求Borg深入调查如果互联网没能安全运行将会发生什么事。Borg和他的同事分析了计算机带来的经济效应以及和2000年之前美国互联网中断情况。从声称受影响最严重的这20家公司的每季度财务报告,以及更一般的经济统计数据来看,他们发现一次网络中断对经济的影响是微不足道的,的的确确令人吃惊—至少停电时间不超过四天的,更是如此,这就是他们的研究结果。

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如果每个公司每个月关掉电脑几个小时,让人们做他们耽搁下来的的任务,那么可能会全面提高生产效率和效益。

“有声称遭受巨额损失的例子–损失达到数亿甚至数十亿美元,”Borg说。“但一些行业,如酒店,航空公司和经纪公司即使他们没有经历过非常大的损失,遭受的损失也不大。”

结果发现,人们几天内不上网只会让他们的工作落在别人后面。“虽然互联网恢复后人们又用相同的步调工作,但断网了他们做完相同的工作要在两天或三天之后,”Borg说。“经济体系的建立本来就是为了应对假日周末的。”

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在某些情况下,短时间中断网络可能会提高生产力。在另外一项研究中,Borg和他的同事分析了如果一个公司网络中断几个小时甚至是更长,会发生什么事情。员工们并没有无所事事,而是把那些通常都会推迟的工作做了,比如说文书工作。这样的结果对公司来说是一个提升,我们开玩笑地建议说;"如果一个公司每个月都关掉电脑几个小时并让员工完成他们推迟了的工作任务,这对整体的生产力都有益处。Borg说:“我找不到任何理由,为什么不把这个运用到整个基础经济当中去。”

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短时间内旅游也许不会受到很大的影响, 或者说-只要停电不超过一天, 飞机没有网络依然可以起飞 而且陆火车以及汽车依然可以跑, 但是,更长的电力中断就会对物流产生影响. 没有了互联网企业就会难以运营. “我曾经建议人们以及企业应该有一个计划来应对没网的情况发生, 但是到目前为止我还从没有听过谁做了这种事,” Eagleman说

电话网络的停止运行会让人们觉得空虚或者焦躁(Credit: Getty Images)

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一个大规模的通信中断会不同程度的影响小企业和蓝领工人。1998年,在美国5千万寻呼机中,曾出现过一次由于卫星故障而导致90%寻呼机中断的事件,在接下来持续的中断时间内,Dutton调研了250名在洛杉矶的寻呼机用户,发现人们在中断期间反应出来了明显的社会经济分歧。然而从事管理或者专业工作的中上层群体并没有认为这个事件是个很严重的问题。Dutton说道:“对于这些中上层群体的人来说,这就像是下雪天,反而是一种压力的缓解”

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但是很多蓝领自由职业者例如水管工和木匠,他们都是单一的依赖于寻呼机来寻找工作,在通信终端中,他们会发现自己好多天都没有办法工作。单身母亲把孩子放在托儿所后,会因通信中断而导致的无法及时获得孩子的信息或者被通知问题的发生而感到焦虑。Dutton说道:“所以你必须意识到,你对于网络中断的反应更多的取决于你的社会经济状态。”

诸如感到孤立以及焦虑这类心理影响却会更加广泛的影响人们。Hancock说道:“大多数的英特网设计的唯一目的就是,让我们更好的交流。”我们曾经已经习惯了和其他人在任何地点,任何时间进行联系,然而联系的中断会让我们觉得不安。”这种感觉Borg也表示赞同,他说道:“当我意识到自己没拿手机的时候,我感到有些空荡荡的,我会突然去想‘我真的知道自己要去那里么?如果我的车坏在半路,我能说服别人让我使用他们的手机进行求助么?’”

 

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大多数使用英特网的人更那些不是用英特网的人更善于社交——Willian Dutton

历史也证实了这个论断。1975年,一场发生在纽约电话公司的大火切断了曼哈顿300多个区域的电话服务长达23天。一个涵盖190人的调研在线路恢复后马上进行,研究者发现,五分之四的被调查者反应他们很怀念电话,尤其是电话能让他们与自己的朋友和家人联系。超过三分之二的人说线路的终端让他们感到被孤立和焦虑,并且将近四分之三的人觉得线路恢复后心里感觉更踏实了。

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Duntton说道:“曾有这样一个想法,认为人们如果没有使用英特网的话,会更加善于社交以及和朋友家人联系,但是我认为这种想法是错误的。我认为大部分使用英特网的人比不是用英特网的人更加善于社交。”

哥本哈根大学的Stine Lomborg也同意这个观点,她说道:“其实我们并不会因为没有手机而更倾向于在公交车站与陌生人说话,一点都不会。” 通信的中断可能会让人们在某些特定场景下去社交,比如让合作的人当面交流而不是通过电子邮件,但是总的感觉还是让人痛苦的。她说道:“世界不会因为我们一天没有网络而分崩离析,但是我认为对于大多数人来说,就是一天没有网络也会感到可怕。”

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这种感觉将是短暂的,然而,失去互联网将使人们意识到它对人们生活的重要性,但是理所当然的我们会再一次谈论起它,汉考克说:“我认为互联网中断将会对我们的思维造成一些转变,但是我不认为互联网会中断”。尽快如此,那些仍不足以说服他的学生放弃互联网哪怕一周时间。

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