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心理学家发现地理因素对于我们的推理,行为和自我意识有着惊人的影响。

当Horace Capron在1871年第一次旅行穿越北海道的时候,他在一望无际的大草原,繁茂的树林间隙和威严的山岭上搜索着人类生活的迹象。他最后写道:“死亡般的寂静笼罩着这壮丽的风景,没有一片叶子动,没有一声鸟鸣,没有一个活着的生物。” 在他看来,这仿佛是个时间停止了的地方,永远停止在了史前。

他补充道:“这个美丽富饶的国家是多么惊人,一个世界上历史最古老,人口最密集的国家的财产竟然能够如此长时间的未被占用,几乎就像非洲沙漠那样未知。”

第 1 段(可获 1.53 积分)

这就在日本的边境——美国“狂野西部”的日本翻版。北海道是日本岛的最北边,地处十分偏僻,波涛汹涌的大海把北海道从本州分隔开。那些敢于穿越这个地方的旅行者也不得不忍受这众所周知的严酷冬季、崎岖的火山地形,以及凶残的野生动物。因此日本政府把这个地方交给土著阿伊努人,而阿伊努人能通过打猎和钓鱼为生。

这一切在19世纪中期发生改变。由于害怕俄罗斯人的入侵,日本政府决定回收这个国家的北部地区,并招募以前的武士定居在北海道。不久其他人也紧随其后,在这个岛上,农田、港口、马路和铁路如雨后春笋一般建设起来。美国的一些农业学家(如卡普纶)对耕作农地的最好方法给那些新移民提出建议,在70年内,这个地区的人口从几千人迅速增长到两百万人。到新的千禧年为止,人口数量有将近六百万人。

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在明治天皇决定发展这片岛屿之前,唯一在北海道居住的就是阿伊努族土著。(照片来自:Getty Images)

我们的祖先所种植的作物有可能塑造了我们的意识

今天在北海道居住的人们已经不需要再只身与荒野做生存斗争了,但是心理学家发现,比起居住在54公里(33英里)外的本州人,这种边境意识依旧影响着北海道人的思考,感受和理智。北海道人更加的独立,对成功更加自豪,对个人进步更加雄心勃勃,并且和周边的人联系更少。事实上,当对比国家时,这种“认知特征”相比起日本其他地域来说更像美国。

第 3 段(可获 1.49 积分)

北海道的故事只是关于社会环境如何塑造我们思想的众多案例中的一个。从东西方之间的巨大差异,到美国州之间的微小差别,我们可以越来越清晰的认识到,历史,地理和文化可以以一种极其微妙和令人惊讶的方式影响着我们的所有的意识和视觉感知。我们祖先所种植的作物有可能塑造了我们的意识,一条河流有可能划分了两个不同的认知方式。

不论我们居住在那里,更好的意识到这种无形的力量能够帮助我们更好的理解自己的思维和想法。

 

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奇怪的想法   

直至最近,科学家一直都忽略了思维的全球多样性。2010年,《行为和大脑科学》(influential article in the journal Behavioral and Brain Sciences)中有一篇很有影响的文章写道,大多数心理学研究对象都是在“西方人,受过教育的,工业化的,富有的,民主的” 与 其他即“奇怪的” 之间做选择,将近70%都是美国人,并且大多都是希望赚取零用钱或者参与实验能够抵用学分的本科生。

这里面存在一个隐性的假设就是,这些被选择的实验对象能够体现人类本性的通用真理,也就是说所有人大体上都是一样的,如果这个假设是真的,那么西方偏见就不复存在了。然而有少部分研究在对其他文化的人们进行了实验后认为,情况远不是这样的。Joseph Henrich,不列颠哥伦比亚大学的研究人员也是该研究的合作者之一,说道:“西方人,尤其是美国人,仅仅是人群分布的边缘部分”。

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北海道人口从当时只有几千人迅速增长到了现在六百万人(图片来自:Alamy)

最明显的区别就是“个人主义”和“集体主义”。你或者认为自己是独立的,自给的;或者认为自己和周边的人是相联系的,集体利益是高于个人利益的。总的来说,西方的人更多是个人主义者,而亚洲人如印度,日本或者中国大多是集体主义者,当然也有很多例外。

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当被问到他们的个人能力时, 94%的美国教授认为他们是‘高于平均水平’——一个自我膨胀的信号

在很多情况下,结果大致如我们所料。当被问到态度和行为时,生活在更加个人主义的西方社会的人们更多的关注个人成功而不是团队的成功,反过来这会激发人们更加追求自尊和个人幸福感。但是这种对于自我价值的渴望也表现在了过度自信中,很多实验表明那些‘奇怪’实验对象更有可能高估他们的能力。当被问到他们的个人能力时,例如,94%的美国教授会认为他们是‘高于平均水平’的。

 

第 7 段(可获 1.35 积分)

在跨越东亚的一系列研究中,这种自我膨胀的趋势基本上是看不到的。事实上,在一些情况下,很多实验参与者更容易低估自己的能力而不是膨胀自我意识。生活在个人主义社会的人们也更加重视个人选择和自由。

全面的思考这种思维渗透在东方哲学和文化各处 (图片来自: Getty Images)

最重要的是, 我们的“社会取向”似乎蔓延到了理智的更基本方面. 生活在更加集体主义社会的人们更趋于从整体全面的角度思考问题,更关注于关系和具体的形势,而生活在个人主义社会的人们更加关注独立的因素,往往认为形势是固定不变的。

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举个简单的例子,假设你看到一幅图片,图片中某个大块头的人正在吓唬某个小个子的人。无需更多的信息,一个西方人更容易认为这种行为反映了这个大块头的根深蒂固的本质:他应该是个坏人。Henrich解释道:“然而如果你更全面的考虑这个事情,你也许会认为两个人之间发生了别的事情,比如大块头可能是小个子的老板或者父亲。”

你的社会取向甚至能够改变你看待事物的方式

这种思考方式影响着我们对于无生命对象的分类。假设你被要求去从一列词组中找出两个有关联的事物,比如“火车,汽车,铁轨”。你会作何回答?这被称作“三联实验”,西方人一般会选择“汽车”和“火车”,因为它们都是机械车辆。一个全面思考者,相反会选择“火车”和“铁轨”,因为它们更加关注这里面蕴含的功能性关系——一个对象是另一个对象功能实现的必要条件。

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这甚至能够改变你看事物的方式。一个由密歇根大学Richard Nisbett主持的眼睛追踪研究显示,那些来自东亚的实验对象会花更多的时间在图片的背景和上下文环境上,而美国人则会在图片的主要焦点上花费更多的时间。有趣的是,这种差异在日本和加拿大儿童的绘画中也能够体现出来,这说明了看事物方式在很小的时候就出现了差异化。并且通过引导我们的注意力,这种或聚焦或扩散的方式会直接影响我们日后对于这个场景的记忆。

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“如果我们所看到的,我们所经历的最终成就了我们,那么我们就会生活在不同的世界里,” Henrich说。

东西方文化中人们的思维方式并没有明显的不同,而住在移民社区的人很可能兼有双重心态。(图片来源:Getty图库)

尽管有人声称我们的社会取向与遗传因素有关,到目前为止的证据表明后天学习因素更加重要。Essex大学的Alex Mesoudi最近的一项对英国东部一家Bangladeshi家族的思维方式进行研究。他发现在一代之内,这些移民来的孩子开始采取一些更加个性化的观点,认知风格也更加全面。特别是媒体的使用,在这种转变中似乎起的作用最大。“媒体对这种转变所起的作用比学校似乎更大”。

第 11 段(可获 1.78 积分)

但是究竟为什么会出现不同的思维方式呢?一个显而易见的解释是,在每个地区在一段时间之内,总有一个普遍传播的哲学思想,而人们的思维就会反映这一思想。Nisbett指出西方哲学家强调自由和独立,然而东方传统中的道教强调的是整体的概念。例如孔子,就强调“君臣,父子,夫妻,兄弟以及朋友之间的责任。”这些对世界的不同认知会渗透反映到文学,教育,政治机构中去。因此这些思想内化到人们的思维中,影响到最基本的心理过程就不足为怪了。

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欢迎来到人类的星球

人类在适应环境方面有其独特的能力——这种能力使我们从北极到撒哈拉沙漠都有我们的生命痕迹。这篇文章是《人类星球》的第一部分,在这部新的续集中BBCFuture使用了最前沿的科技来探索我们非凡的多样性。

即使这样,各个国家之间的细微差异也显示有许多别的因素也在起着令人吃惊的作用。

在最前线

美国是西方国家中最具有个性的一个。有些历史学家,比如Frederick Jackson Turner对西方世界的扩张与探索造就了美国人民的独立精神,每一个开拓者都在与严酷的环境以及与对方作斗争。与这个理论相一致,最近的心理研究表明处于美国最前线的一个州(比如蒙大拿州)在个性化方面的得分很高。为了验证这个“自愿定居理论”,心理学家想找第二个独立的研究对象来作参照。

第 13 段(可获 2.16 积分)

美国农业学家William S Clark创造了北海道。他的名言——“孩子们,要有雄心”——是当时开拓者们的真实写照,而这种思想至今还在影响当地的居民。

正是由于这个原因,北海道才显得如此迷人。就像大多数的亚洲东方国家一样,大多数日本人都有一种集体主义和整体的观念。人们快速迁徙到北方地区,这点与当时美国的“向西部迁徙热潮”很相似。明治天皇甚至从美国雇佣了一批像Horace Capron这样的人来帮助他们种植农作物。如果自由迁徙理论是正确的,这些在北海道的开拓者们应该比日本其他地方的人更加有独立的观念。

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事实正是如此, 密歇根大学的Shinobu Kitayma 发现北海道的居民比其他地方的人更加看重个人独立和成功——比如骄傲这样的情感——而且他们也不大在意别人的眼光。参与者也参与了一次社会理性测验,在这个测验中测验者会问他们对棒球运动员使用兴奋剂的看法——北海道的日本人更多的是批评运动员的性格或者道德中的缺陷。这种归咎与个人特质的倾向是个性化社会的特征,这个反应与大多数美国人的反应也一致。

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细菌理论

另一个(超乎你想像)的想法是,对比的心态是面对细菌做出的一个进化反应。在2008年,Corey Fincher(现在在 Warwick大学)和同事分析了全球流行病学数据表明个人主义者和集体主义者在一个地区的得分似乎与患病率息息相关:你越容易染病,你越是个集体主义者,而不是个个人主义者。粗略的想法是,作为集体主义者都具有更大的一致性和尊重他人的性格特征,可能会使人们对可以传播疾病的行为规避起来更认真负责。虽然已经很难证明,现实世界中的明显的相关性不是由其他因素引起的,如国家的相对财富,但实验室的实验却对该想法提供一些支持–当心理学家指导人们对疾病感到害怕时,人们似乎更多地采取集体主义的思维方式,如对集体行为拥有了更大的一致性。

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北海道已经不是日本最前沿的城市了,但是它的历史留给居民一些独特的特征。(来源:Alamy)

最令人吃惊的理论来自于农场理论。芝加哥大学的教授Thomas Talhem最近对中国的28个省份进行了研究,他发现人们的思维方式似乎有当地的农业有关。

Talhelm说他刚开始是他自己在中国的经历所感染。有一次他在北京的时候,他发现北京人往往都很热情——“如果你在北京自己一个人吃饭,你会发现有陌生人会主动上前和你聊天。”——但是在中国的南方城市广州,人们都很沉默对陌生人也有很防备。

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对他人的尊重似乎很微妙的表现出集体主义的思维,因此Talhelm开始思考是什么导致这两种不同的观念的存在。这种差异似乎与财富和繁荣程度并不相关,但是他注意到南北之间有个显著的在主食上的差异:南方人吃米,北方人吃面。“南北这种差异以长江为界限”,Talhelm说。

种植大米需要更多合作:这是一项劳动密集型工作,需要复杂的灌溉系统,覆盖好几片农田。相反,小麦的种植花费的劳力只是大米的一半,依靠的是雨水而非人工灌溉,这就意味着农民们不需要与他们的邻居合作只要自己种好自己的一片田就好了。

第 18 段(可获 1.65 积分)

与其他类型的农业相比,种植水稻需要更多的邻里之间的合作,这是因为复杂的灌溉系统要穿过好几片农田。图片来源(Getty图库)

美国人都会将自己画的很大

这些不同是不是可以解释集体主义和个人主义思维方式的差异呢?Talhelm与中国的科学家合作对超过1000名处于水稻种植区和大米种植区的学生进行了测试,例如三人一组的整体思维测试。他们也要求被试者画一幅能够显示与同事和朋友关系的图示:个人主义倾向的人会将自己画的很大,但是集体主义的人会将自己和他人画的一样大。“美国人都会将自己画的很大”。Talhelm说。

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果然,在种植小麦区域的人们往往在信奉个人主义的程度得分较高,而在水稻种植地区的人们往往表现出更多的集体主义和整体思维。这是真实的,即使在不同地区之间的边界处也一样。“这里是附近县的两个人,虽然一个种植水稻一另一个种植小麦-我们仍然发现了文化差异。”

此后,他在印度考证了他的假设,这也显示了小麦种植区域和水稻种植区域的人们有着明显的差异,其结果和他的假设相似。当然,几乎所有被他所问询的人们并非都直接参与农业活动,但他们所在地区的历史传统却仍在塑造他们的思想。“文化有某种惰性。”

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认知的万花筒

强调对于许多人来说这些只是大体上的趋势,具有重要的意义;在研究的每一个人口中都有自己的光谱。“那个非黑即白的观点–从人类学的视角来看是行不通的,”Delwar Hussain说,他是爱丁堡大学的一位人类学家,曾与Mesoudi一起对伦敦的英国孟加拉社区进行了研究。正如侯赛因指出,在东方国家和西方国家之间是有许多历史性联系的,这将意味着一些人对两种思维方式兼而有之,而且像年龄、阶层等因素也将对思维产生影响。

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自从亨里奇发表了他的概述“怪异”偏见的论文起,到现在已七年了,而且反应也是积极的。他感到特别高兴,像研究者Talhelm正开始建立一个大的工程去尝试了解不同思维方式的这个万花筒。“你要有一个理论来解释为什么不同的人群有不同的心理特点。”

但尽管本意是好的,但往前的进展却很缓慢。由于探测全球各地的思维方式花了时间和金钱,大多数研究仍以牺牲更大的多样化为代价来仔细检查怪异的参与者。“对这种病我们达成了一致意见。可问题是我们的解决方案应该是什么。”

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文章评论

访客
但是他注意到南北之间有个显著的在主食上的差异:南方人吃米,北方人吃面。“南北这种差异以长江为界限”,Talhelm说。

这个老外是有多肤浅?