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华盛顿特区–著名天体物理学家和国家科学奖章获奖人Vera Rubin于2016年12月25日晚上在普林斯顿州去世,享年88岁。Rubin证实了暗物质的存在 - 暗物质是一种构成宇宙质量90%以上的不可见物质。她是华盛顿卡内基研究所地磁系的退休工作人员(天文学家)。

“Vera Rubin是一个国宝,她是一个有很高成就的天文学家,是青年科学家的榜样,”卡内基总统马修·斯科特说。“我们对她的逝去感到非常悲伤。”

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在上世纪60年代,Rubin开始对恒星如何绕行他们的星系中心感兴趣,这导致她和同事Kent Ford研究了附近的螺旋形星系,仙女座M31。两位科学家希望通过观察星系和气体在离银河中心不同距离处的轨道速度来确定M31中的质量分布。他们期望测得的速度符合牛顿引力理论,即轨道远离其中心的物体比轨道靠近中心的慢。令他们惊讶的是,科学家们发现,远离中心的恒星与中心附近的恒星一样快。

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在20世纪70年代,观察了数十个星系后,Rubin和同事发现,在可见的物质之外的东西是星星运动的原因。 每个螺旋星系被嵌入在不发光且超出光学星系的暗物质材料的“晕轮”中。他们发现它的质量是发光星系质量的5到10倍。Rubin突破性工作的结果显示超过90%的宇宙由这种不可见的材料组成。1933年,加州理工学院的瑞士籍天体物理学家Fritz Zwicky第一次提出暗物质的概念。但是直到Rubin对暗物质的研究,暗物质才被证实存在。

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除了她杰出的科学贡献,正如普林斯顿大学的同事Neta Bahcall所指出的:“维拉是一个了不起的科学家和一个令人赞叹的人,一个开拓性的天文学家,平面旋转曲线和暗物质的之母,女性在科学性研究方面的先驱,世代天文学家的导师和榜样。

她是一个女权主义者拥护者,倡导女性观察员进入帕洛玛天文台、宇宙俱乐部、普林斯顿,她甚至建议教皇让更多的女性到他的委员会工作。

Rubin出生于1928年7月23日。她于1965年进入华盛顿卡内基地磁系。她是华盛顿本地人,毕业于卡尔文柯立芝高中,随后从瓦萨学院获得学士学位,从康奈尔大学获得硕士学位,从乔治城大学获得博士学位。在乔治城大学她教了10年的书。鲁宾是第一个允许在帕洛马天文台做观察员的女性。

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1993年,Vera Rubin获得了国家科学奖 - 国家的最高科学奖。她于1981年进入国家科学院,并于1996年成为第一位获得皇家天文学会金奖的女性,此前,只有Caroline Hershel在1828年获得过这个奖。Rubin的丈夫Robert J. Rubin是数学家和物理学家,于2008年去世。他们的四个孩子都获得了科学或数学领域的博士学位。David Rubin是一位地质学家; Judy Young,2014年去世,是天文学家; Karl Rubin是一个数学家; Allan Rubin是一位地质学家。

图片说明:Vera Rubin于1965年。

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