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ET: The Extra Terrestrial

 我们在宇宙中孤独吗? ET —— 外星人。摄影: 电影《宇宙》中的剧照

这个蕴含了无尽生命的浅蓝色星球,是不是孤独存在于这个广阔、杳无人迹的宇宙中? 又或者,在地球之外是否有生命以我们想象不到的方式存在着?是不是有外星人也问过他们自己同样的问题?

这个难解之谜已经促成了很多不可思议的科学成就,也催生了很多利润颇丰的B级片。目前,已有许多专家一同努力去阐述以下外星人问题:对于其他星球上的生命,我们知道些什么?还有什么是我们不知道的?对于其潜力我们又希望自己能决定些什么?

第 1 段(可获 1.23 积分)

《又在太空发现水——多无聊。 我们必须寻找外星生命》

斯图亚特·克拉克

 

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在这个时间发行这本书真的是再合适不过了。 今年夏天有幸见证了一连串诱人发现,虽然不能帮助我们解决外星人是否存在的问题,但至少可以稍缓解心头之痒。据说,岩石星球-比邻星是“宜居带“中距离太阳最近的行星,仅有4.2光年。同时, 好莱坞也推出了一部有关邪恶外星人的影片——《独立日-卷土重来》(Independence Day: Resurgence.)。

吉姆·卡利里(Al-Khalili)是一名物理学家,也是一名播音员,他所编撰的《外星人》(Aliens)是一本非常犀利的短篇论文集。这本书不单单一窥“地球上是否有外星生命”的科学奥秘,还深入探讨了这个模糊领域。在书中,神经学家阿尼尔赛斯(Anil Seth )所写章节令人费解。他通过研究章鱼(拥有半自主性的须腕和变形能力)的自我意识程度,探讨了外星人意识本质的可能性。此外,有的章节介绍了UFO和外星人诱拐心理学,甚至还有章节研究了我们对外星人的大概印象中涉及了哪些古怪动物。

 

第 2 段(可获 2.49 积分)

An artist’s impression of Proxima b

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比邻星B的艺术形象,太阳系中最近的“宜居星球”。摄影: ESO/科恩梅塞尔/路透社

但是,正如数学家和科幻迷伊恩•斯图尔特(Ian Stewart )所指出的一样,对外星生命思考的目的远不止娱乐。“外星人带给我们许多需要克服的问题,但他们也像一面镜子,可以照出我们自身的错误和缺点,”他还写道:“我们如何对待外星人,以及对于他们的存在有怎样的反应,都会暴露我们自身很多东西。”

 

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第 3 段(可获 1.19 积分)

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科学家说,如果认为外星人小说怪异,那现实可能更让人感到陌生。 皇家天文学家马丁·里斯(Martin Rees)相当随意地说道, “当今许多思想家都认为,在未来地球上,机器很有可能会超过我们“, 表明人工智能可能已经在地球之外占有一方之地了。这也是科学家在宇宙其他地方寻找信号时会考虑的情况。

天体生物学家刘易斯·达特内尔(Lewis Dartnel)表示,外星机器带有一些生物智能属性,“处在一个拥有微型电子装备和自我修复系统的胶囊中, 你不仅可以长生不老,还更加紧凑轻便,更家适合星际旅行。”这些机器人是否会造访旅行者1号(Voyager 1),我们将可以拭目以待。旅行者1号是人类最遥远的太空探测器,在太空中播放着鲸鱼声音。

 

第 4 段(可获 1.76 积分)

外星人只是我们思考自己责任的一个简单的尝试,我们是否应该和外星人取得联系呢?

《外星人》直面寻找外星生命是否存在的复杂性,谈论了地球生命如何开始的难解之谜,还探究了在我们只有一个模型可以探索时,何为“生命”。

尽管这些简单的章节很吸引人,但有时却很有局限性。比如,尼克莱恩(Nick Lane )在其引人注目的文章中描写了水下碱性热液喷口在地球生命起源中扮演的作用,但这篇文章草草收尾, 就仅仅讲了其核心,如无机微孔如何成为最后的生命细胞。

第 5 段(可获 1.6 积分)

尽管存在局限,但《外星人》仍是一部很好的作品,其对于外星生命可能会以智能生命或者微生物形式存在的可能性抱有乐观态度。虽然宇宙的浩瀚和地球生命的快速进化使其看起来像是一个不错的赌约,但并不是每个人对这个问题都很乐观。物理学家保罗·戴维斯(Paul Davies )看完书后表示,“这两种观点都是在胡扯,”他指出,截止到目前为止,所有证据都表明地球上的生命只出现过一次,意味着生命不可能那样简单地发展。

然而,《外星人》带我们游览了宇宙,从火星到木卫二(Europa)——木星上冻结的月亮,再到最近发现的太阳系之外的世界,也就是所谓的系外行星,调查了可能存在外星生命的家园,介绍了一些用来探究这些外星生命的陈旧技术,如从直接成像到詹姆斯韦伯太空望远镜。2018年发射的JWST将会监测系外星系的环境,看看有没有生物活动的迹象。行星科学家萨拉·西格(Sara Seager)写道:“当然,在寻找外星人这件事上我们还有很明显的局限性,更复杂的是我们永远不可能仅仅通过生命所产生的气体就完全确信我们已经找到了生命存在的迹象,”她还指出,也许这些气体并不是生命活动产生的。

 

第 6 段(可获 2.8 积分)

然而,《外星人》不仅在我们寻求宇宙邻居时提出了这些基本问题,还让我们短暂思考了我们的责任。我们曾经与外星人成功联系上过么?尽管就地球的情况而言,很难说明我们尊重生命。

或许正如漫画家比尔沃特森(Bill Watterson )曾说过的一样:“地球之外有其他智慧生命存在的最可靠迹象就是他从来没有尝试联系我们。”

第 7 段(可获 0.98 积分)

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