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尽管硅谷有着辉煌的成就,又是高科技产业的象征,但它的成功故事往往伴随着意想不到的转折。

硅谷位于美国的黄金地带。尽管困难重重,但它依然有着辉煌的成就,并且是高科技产业的象征;对于喜欢创新和不安分的人来说,硅谷是一块令人向往的热土。

硅谷对失败持一种宽容的态度,甚至认为值得为此庆祝。

然而,这个成功故事往往伴随着转折:硅谷对失败持一种宽容的态度,甚至认为值得为此庆祝。硅谷的前身是旧金山南部的果园,它所达到的成就仿佛一首歌颂灾难和失望的赞歌。

第 1 段(可获 1.1 积分)

硅谷宽容失败的文化,有人可能会说它是一种盲崇,但无论是每个开放式办公计划,还是崭新的特斯拉,无不彰显着这种文化。除非你屡次失败,才能脱颖而出,并被视为获得了真正的成功。

这里每年甚至还举办创业失败(Failcon)大会,大家在此庆祝失败,并从中学习。(显然,失败具有感染力,现在,特拉维夫、班加罗尔、巴塞罗那也同样举办了创业失败(FailCon)大会)

戴维·帕卡德和比尔·休利特曾就读的斯坦福大学坐落在硅谷中 (图片来源: Hans Blossey/Alamy Stock Photo)

虽然失败不仅是硅谷发展的动力,还是该地区创意生态不可分割的一部分,但都不能成为它常受吹捧的原因。

第 2 段(可获 1.6 积分)

硅谷宽容失败的文化需追溯到它的开端,而且与它的地理位置密切相关。世界上首屈一指的技术中心并未建立在东海岸城市,如纽约和波士顿,而是在遥远的西部,但这并非巧合。加利福尼亚曾经是失恋者、破产商人以及无助之人的避难所,直到如今在某种程度上也还是。作为该区的高新技术先驱之一,美国容错的威廉·弗雷斯特说,“如果你在硅谷失败了,你的家人不会知道,你的邻居也不会在意。”

第 3 段(可获 1.23 积分)

而且,硅谷至少在某种程度上算是20世纪60年代反文化运动的产物,还开创了一个失败是一种生活方式的时代。

如今,整个风险投资业都是基于“失败”构建的。金融家们也是基于失败占他们投资中的大多数(至少70%)这一假设来工作的。他们一直在寻找如独角兽般巨大的成功,以此弥补所有损失。

硅谷的创业公司特斯拉于2008年推出了它的第一款汽车(图片来源: Bloomberg)

《名利场》最近编制了一张关于硅谷的十四个最失败的创业公司的幻灯片,其中包括Theranos,这家丑闻缠身的生物科技公司目前正在接受联邦调查。而家政服务公司Homejoy,以及音乐流媒体服务公司RDIO,由于它们来去匆匆,所以几乎没有注册,就让硅谷迅速又安静的埋葬了。

第 4 段(可获 1.71 积分)

难怪我很难找到硅谷过去失败的证据,或者说,这就是它的成功之处。硅谷不会刻意记录历史,因为历史对于一个目光紧盯未来的地区来说,充其量只能算是一场回忆而已。只要你想究其根源,就能找到一些蛛丝马迹。

铁杆历史朝圣者通常会直接前往帕洛阿尔托艾迪生大街367号,他们并不是对这栋房子感兴趣,而是在意它的背后:一个带有绿门的小车库。1938年,两个年轻的斯坦福大学毕业生戴夫·帕卡德和比尔·休利特在这里做了许多实验。他们修修补补,什么东西都尝试过:一种望远镜控制机,还有一种当人越界就会鸣叫的保龄球馆设备等等——全部都以失败告终。大约一年后,虽然两人终于成功发明了一种用于测试音响设备的音频振荡器,但事先他们经历了一系列的失败。

第 5 段(可获 2.14 积分)

戴夫·帕卡德和比尔·休利特的车库前有一个写着“硅谷发源地”的告示牌

(图片来源: dpa picture alliance archive/Alamy Stock Photo)

某天下午,我坐在山景城的一家咖啡店里,这儿是谷歌的故乡,拥有着无限乐观的精神。当我喝着手工自制的埃塞俄比亚深度烘焙的咖啡时,无人驾驶的汽车和特拉斯静静地从马路上驶过。我的同伴Chuck Darrah是一个人类学家,他把大部分的职业时间都投入到研究硅谷当地居民那些奇怪的风俗习惯。与亲身体会相比,Chuck更多时候只是观察:他对硅谷改善世界的技术力量中的福音派信仰持怀疑态度,甚至都没有私人手机。

Chuck告诉我,世人对硅谷最大的谬见之一就是认为这里的人都喜欢冒险,这种看法并不完全正确,但也没错。硅谷确实称颂冒险,不过同时“它有世界上最好的规避风险机制。”

第 6 段(可获 2.09 积分)

“例如?”我问道。

“想想看,虽然我们知道这些企业家赚的钱源于他们所承担的风险,但在这里你不会看到有人跳楼。他们往往会落到实处,来到这样的地方,喝杯卡布奇诺。因为这种风险是一种特殊的风险,高科技领域的大多数人都承认,如果他们失去了工作,那么会另找一个,甚至会找到更好的”

谷歌在山景园区为员工提供了自行车作为交通工具 (图片来源: Phillip Bond/Alamy Stock Photo)

“所以他们正在使用一张网?”

“是的。一张庞大的网。当你与之隔离时,更容易担风险。”

第 7 段(可获 1.6 积分)

Chuck很快就摒弃了之前关于成功的关键是如何接受失败这种迂腐的想法。因为真正的问题是:导致创新的失败与导致更失败的失败两者有何不同?

有关研究人员相信答案并不在于失败本身,而在于我们如何回忆——或者更准确地说,我们如何储存。那些清楚地记得他们在哪里失败,如何失败的人就是成功的失败,所以当他们再次遇到同样的问题时,即使具体情况略有不同,但他们也能够快速有效地检索这些“失败索引”,因为他们愿意回溯过去。

第 8 段(可获 1.33 积分)

创业文化已渗透了硅谷(图片来源: Ammentorp Photography/Alamy Stock Photo)

当我们喝完咖啡,加州阳光散发着柔和的金色光芒,Chuck Darrah解释说,真正象征硅谷的不是开放式办公室,也不是乒乓球桌,而是搬运车。那天我来的比较早,就把车停在山景城的一座普通办公大楼外,我看见搬运工人正忙着搬那些丹麦办公桌和人体工学椅子,毫无疑问在丢弃那些失败企业的遗留物,好为下一家公司腾出空间。在硅谷,永远会有下家。

第 9 段(可获 1.25 积分)

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