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在哈佛,商学院的学生投入大量的资金用于学习,他们汲取各方各面的知识,从国际贸易的运行到技术风险投资比例的把控,再到风险投资的艺术。他们需要分析许多的案例,比如去年研习过年仅4岁、尚处于萌芽阶段的合资企业罗滕伯格(简称RV)。

不过目前,该不该将这个旧金山公司列入课程还处于争论中。

RV是由从哈佛商学院毕业的迈克· 罗滕伯格创立,四年经营下来,公司至少累积了四千七百万的财富,发展到巅峰时,有六十多名员工。但到此时,它濒临倒闭,只因为,借用一位投资者的话,“缺乏管控”。

第 1 段(可获 1.46 积分)

这家公司一蹴而就的故事未必是问题所在。公司的许多案例研究中心存在失误。一个看似更大的问题在于有关RV的研究——在上个星期该公司的问题浮出水面前(链接),哈佛商学院一直给予其赞助——也是由两位享有“RV公司巨大经济利益”的教授合著的,正如在课程注脚里明显表示的那样。(这项研究可以在这里购买。)

其中一位教授已经离开哈佛商学院,他现在是麻省理工学院斯隆商学院的客座副教授。他没有回复更多的相关信息。

第 2 段(可获 1.35 积分)

另一位研究报告的联合作者,Ramana Nanda教授,当被问及把学生的注意力引向他赞助的风险公司时,他昨天写信告诉我们:哈佛商学院有着极其严格的守则约束教授和学生的关系,与这个案子联系最密切的守则是,教授们不允许投资由学生发起的风险公司,也不允许与毕业后要创办风险公司的学生签订合同。Nanda教授指出,他是在罗森伯格从哈佛商学院毕业后,给RV投了资,同时,他偶尔也投资其他哈佛商学院的校友。

第 3 段(可获 1.16 积分)

严格的伦理学家也许会纠结于这个解释是否充分,毕竟许多哈佛商学院的学生参加学院的学习是着眼于获得一个上升的踏板,希望学院向他们介绍一些品牌使得他们能容易地接近这些风投基金。

这很容易让人想到,这一款基金在使用哈佛商学院教授的支持(更不用说作为哈佛商学院的研究案例)去获取合法性和未来的投资者。

哈佛商学院表态说商学院引用的案例“仅仅作为课堂讨论而开展”,“不是想为这些案例背书,也不会把这些作为主要数据的来源,更不会以此来描述怎么做在管理上是有效的还是无效的。”

第 4 段(可获 1.31 积分)

客观地说,这项研究不仅仅只对RV的发展进行了描述。它花费一页半去说明罗森伯格的成就,援引了罗森伯格所创立的一个发展到25名雇员的高中辅导学校,同时期,罗森伯格在斯坦福获取了他的本科和硕士学位。并且报道他是一位因独具慧眼、能辨别成功企业家而享誉的人士。但大部分内容只是简单地陈述公司的增长。

研究中也报告了罗森伯格从个人商店发展到早期的六人团队的成长经历。讲述RV开始签写的较大数额的支票。它还广泛援引罗森伯格与教授们交流的思想。避开所有RV基金资助的公司的董事席位,相反,与那些能够帮助初创公司的专家结伴,罗森伯格和教授们说:“我和其他创始人之间不分尊卑,我们更像是同事。”

第 5 段(可获 1.94 积分)

罗森伯格也表明,为了建立好RV社区,要实现“每年发起100项活动”的目标。这其中有具有公司标志性的创始人的一整天活动。他说,在2014年的某天下午的活动中,RV在AT&T公园组织了400名创始人参与,并在当晚和Third Eye Blind乐队共同举办了慈善音乐会,还在前一天晚上租借一艘轮船将创始人参与者们带到了临近旧金山的天使岛。“我们可以充分利用他们的时间。”

最后,罗森伯格还告诉教授们,他最开始的想法是利用顶级的风险公司创建新一代的企业霸主。

第 6 段(可获 1.4 积分)

“有时候我会觉得,是否我们能采取Andreessen Horowitz的服务模式,为首轮融资公司建立一个构建了线下线上运营模式的创始人社区,这个社区拥有硅谷天使投资人的执行力和广度,Floodgate的自我决断力,以及红杉资本的判断力。从来没有人声称他们要建造这样的体系,而我们正在做。”

这一切听上去是如此雄心勃勃。Nanda教授表示,这份研究报告里面,没有对RV的策略进行分析判断,也没有说明他们是怎么执行的。他说,RV在这个特别的案例里面,它的作用是作为讨论“初创公司削减成本是如何使之拥有民主化融资方法的”一个起点。它也被用来探索新的风投方式,新出现的风投们(包括RV,塑造自身“一切为了千禧一代的千禧公司”的品牌形象)有可能使得“更多样化的企业家”和更多元化的思想得到资助。

第 7 段(可获 2 积分)

当然,很快地,RV在投资一些所谓的前沿科技时——包括一些研究虚拟现实(VR)和增强现实(AR)的初创公司——因为其投资力度大大地超过其他的硅谷风投而获得了一定的声誉。而且往往在大部分风投公司考虑支持技术投资的一两年前RV就开始投资这些企业了。

事实上,由于营销方案超支——从勇士队比赛的季票到在今年的西南偏南音乐节( South by Southwest Festival)期间将一栋20世纪30年代的平房改造成时髦的技术中心——似乎使得这个年轻的公司濒临破产,但不是每一个人都甘愿认输。

第 8 段(可获 1.3 积分)

昨晚我们与一位投资者聊天,他提到他最不愿意见到的事情就是RV为了资产流动性而出售职位。 “不该发生的事情已经发生了,但我仍然对前沿科技和RV做的一些赌注充满信心。”

他希望现在的情况能够快速地好转。

同时,我们从今年将要在哈佛商学院讲授风险资本模型的金融教授Nori Gerardo Lietz处得知,上个月她访问了在旧金山的RV以便更新学校的教学资料。

Lietz没有回复她是否仍然计划把对RV案例的分析纳入到课程中。

图片: 哈佛商学院的一间教室,感谢校方提供图片。

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