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Kidney Stone

肾结石是非常痛苦的,并且对于减轻肾结石的疼痛或阻止它们的发生是很困难的。然而,最新的研究声称,一种天然的水果提取物可以溶解草酸钙晶体,这是肾结石中最常见的成分。这可能会是肾结石患者的救星吗?

休士顿大学的副教授Jeffrey Rimer声称: 这可能是近30年以来肾结石治疗方面的第一大进步. 他是这项研究的主要研究领导者, 他的研究成果现在发表在《自然》杂志上。

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肾结石的预防方法 —HCA

这项研究提供了第一手的证据证明羟基柠檬酸 (HCA) 可以防止草酸钙晶体的形成,甚至在某些情况下可以溶解它们。

HCA可能是非常重要的,因为在过去的30年里,肾结石的预防治疗方面进展很少. 医生告诉病人需要避免某些食物,并通过服用柠檬酸钾来补充柠檬酸盐(CA), 但它往往会带来负面的副作用.


HCA被发现存在于藤黄属植物中的藤黄果实, 常见于亚洲. (Credit: Thinkstock)

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比较CA和HCA, 羟基柠檬酸更有效,并且将有可能有助于开发新的治疗方法. 例如-- HCA随着尿液排出, 这是肾结石治疗的其中一个要求。

比较这两种化合物之后, 研究团队使用了原子力显微镜,或AFM, 来研究HCA和草酸钙晶体是如何相互作用的.

原子力显微镜图像显示晶体暴露在HCA之后会收缩 . Rimer 起初认为这一发现是异常的.

Chung最初的发现是正确的. 研究人员然后倒回来研究为什么他是正确的.

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研究人员应用密度泛函理论 (DFT) - 一种用于研究材料结构和性能的精确计算方法 -来研究HCA和CA是如何与钙和草酸钙结晶相结合的.他们发现HCA形成晶体表面的牢固纽带,从而诱导应变,这个应变随着钙和草酸的释放而缓解.

"HCA有望作为预防肾结石的潜在疗法"研究人员写道. "HCA可能是首选的治疗方法,而不是CA(柠檬酸钾)。"

目前为止,在人类受试者的测试是成功的.Rimer的团队指出,初步的研究结果是有希望的,但是需要更多的安全测试来确定HCA是否可以药物的形式得到运用.

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Image credit: Thinkstock

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