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脑部扫描显示,超重的人的大脑自中年后会比同龄人的大脑要老十岁。

科学家说,这种差异对应于大脑中白色物质体积的大幅度萎缩。虽然他们也不知道产生的原因是什么。这可能是由于基因导致大脑萎缩和肥胖,或者可能是大脑的变化导致暴饮暴食。无论何种方式,都不会影响认知能力。

大脑中的白色物质是由神经纤维组成的,帮助大脑不同区域中的通信。无论人瘦或者超重,大脑中的白色物质在年轻时增长,在年老时减少。

 

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但是研究人员已经发现这种白色物质的收缩因主体的体重BMI指数而不同。
"总体的信息是如果你肥胖或超重,大脑基本上看起来会老十岁",剑桥大学这项研究的第一作者丽莎·罗南说道。

尽管更高的BMI指数与大脑白色物质缺少有关联,但似乎没有与心理能力相关。当瘦人与肥胖或超重者接受IQ测试时,并没有什么区别。“虽然随着年龄渐长,认知的确会发生改变,但在瘦人和肥胖或超重者之间没有区别." 罗南说道。

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然而新的研究只涉及认知健康的个体,罗南补充说道,今后的研究需要探查 与BMI指数关联的大脑变化与神经退行性条件的影响。”这项研究提出了这样的一种可能性,如果你肥胖或者超重,你更有可能得衰老而衰退的相关疾病比如老年痴呆。”她说。

相关研究:研究显示体重偏轻的人面临老年痴呆的风险更高。

这项研究发表在老年神经生物学杂志上,来自剑桥和耶鲁大学的科学家描述了他们如何试图断开肥胖和大脑结构的联系,他们分析了年龄在20到87岁之间的473人的MRI扫描。

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研究人员基于他们的体重指数,将参与者分为两个类别,246被分为瘦人类别,227被分为超重或肥胖类别。他们对这两组分析了脑扫描,考虑到性别问题和各类自我报告的健康问题如高血压、糖尿病,创建了一个计算机模型,探索随着年龄的增长白色物质是怎样变化的。

当研究人员查看那些年龄超过37岁的人,这个年纪是大脑白色物质开始退化的时期,他们发现超重或肥胖的人比起瘦人来说,白色物质较少。在40岁的年纪的时候这种区别最大,然后这种区别开始稳定,这于超重的人的大脑看起来比瘦的人大约要老十岁一致。

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但是,罗南警告说,目前还不清楚是否是体重指数的增加驱动了这种效果。“有可能导致肥胖的基因导致白色物质变少的大脑或者大脑的变化导致了肥胖。”她说。

“每个人都能理解肥胖对人的影响,但是对大脑的影响我们的确困惑不解。”她补充道。“这是谜团的一部分。”

来自卡蒂夫大学的脑研究成像中心的克劳蒂亚-巴德利说之前的研究将肥胖与大脑结构相关联。但是,她补充道,“这是一项有代表性的研究,他不是随着时间而跟进,这一直是个限制因素。它不允许你做任何推断因果关系”。更重要的是,她说,自我健康报告和生活方式因素容易产生错误,运用体重指数同样有错误。“你可以因为高肌肉质量而有一个非常高的体重指数”,她说。

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阿尔茨海默病协会的研究主任,詹姆斯·皮科特博士说,“肥胖与痴呆的关系是复杂的,关于这个主题的研究已经呈现出矛盾的结果。与此同时,这项新研究表明肥胖对于大脑年龄可能存在影响,但并没有显示肥胖与记忆问题风险性增加存在关联性。”

“肥胖与记忆丧失和痴呆的风险是否存在潜在联系仍就没有定论——但我们知道凡事对于心脏有利的对于大脑也是有利的。有证据显示最好的降低痴呆风险的方法包括健康的饮食,进行大量的锻炼以及停止吸烟。”

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