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科学家已经证实:一种神秘的、未命名的喙种鲸生活在在太半洋北部。依据该生物的目击者(日本渔民)描述报导:该生物有着球形头和海豚嘴,日本渔民称之为卡拉苏或乌鸦,很明显它属于科学的未知领域。它到现在也还没有一个正式的科学名称。

“显然,这个物种是非常罕见的,也提醒着我们:海洋世界的秘密还有很多等着我们去探索,我们可能甚至连它的”常住居民”都不太了解呢!”Phillip Morin说——美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的分子生物学家。而他的研究小组在上周在海洋哺乳动物科学杂志上的发表的一篇论文,即揭示了这种新物种的存在。

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日本研究人员从于2013年被冲到北海道北海岸的黑喙鲸中抽取了三条来研究,并表明他们可能是一个新的物种。在圣地亚哥的国家海洋和大气管理局西南渔业研究中心的Morin及其研究小组决定在更为广阔的海域寻找样本进行调查研究,并尝试物种基因对比和匹配,以证明日本学者的断言。

“我的第一个想法是去我们的资料收集库,在那里我们有世界上最大最多的鲸类动物样品收集,”上周,他说。最后,该小组分析了来自太平洋沿岸的178种喙鲸标本,发现其中有五种可以和日本团队发现的鲸类匹配。最重要的是,这些发现是来自于整个太平洋地区。(说明这种喙鲸分布范围很广,远不只是太平洋北部)

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在那5个匹配的标本中,有一个标本头骨在史密森研究会,样本采自1948年阿留申群岛。另一个标本则放于洛杉矶的自然历史博物馆中,样本采自阿拉斯加州;而更为细致的样本是鲸类的组织样本,取自2004年搁浅于阿留申群岛中的乌纳拉斯卡岛的一头鲸。当地的老师和学生在将它的骨架放于乌纳拉斯卡中学展览前,对它进行了拍照和测量。

莫兰说,科学家们对新物种的疑问远比答案要多:尤其是对于近来新发现的鲸类物种,那与贝尔德喙鲸十分相似,但只有贝尔德的喙鲸三分之二大。最大的鲸身长可达到40英尺(12米),在深水捕食乌贼只需90分钟。

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它们很难研究,因为它们可能在海面上只呆几分钟的时间。它们很少单独行动,以小团体的方式出行,并融入它们的生活环境中。“很难看到它们,特别是当水面非常平静的时候,”Morin说,并补充道,“声学的研究可以帮助找到太平洋吻鲸以用于研究。”

日本的研究人员在正式描述该物种的过程中。这将包括给吻鲸确定一个拉丁名和通用名称,正式定义其尺寸数值以及它如何不同于其他喙鲸动物。

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