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照片:明·旺(Minh Uong),纽约时报

 

去年春天,比尔·匹兹西穆卡(Bill Pyszczymuka)在楼上窗户上装了一台空调,而这起因是他发现了一个新玩意:亚马逊Echo,这个小东西可以控制家电,使他可以舒舒服服的躺在楼下沙发上开关楼上的空调。

匹兹西穆卡先生居住在纽约州斯克内克塔迪市,他惊奇的发现Echo——这款180美元(¥1260)亚马逊互联网音箱——可以通过一个APP控制带有WIFI的电源插座,因此他只要把空调电源连在一个智能插座上,他就可以向Echo说出指令来开关空调。

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他激动的说到:“当我说出命令‘亚历克莎(Alexa),开空调’,然后亚历克莎回答到‘OK’,同时楼上空调‘嘀’了一声,科幻变成了现实,这何止是‘OK’,这简直酷毙了!”

匹兹西穆卡是一个红火的Echo社区里的成员,在这里,大家琢磨着怎么用这个智能扬声器来做各种各样的事情,而不仅仅是放音乐。在去年亚马逊发布Echo之后,它就迅速的成为亚马逊网站最畅销的家庭音箱,成为了亚马逊公司最成功的硬件产品。虽然亚马逊在周四提交的季报中没有提及一共卖出去了多少台Echo,但人们已经开始用这个音箱来做购物助手,厨房帮手,和家庭自动化工具了。

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不过把Echo称为智能音箱还是有些过了。亚马逊的虚拟助手亚历克莎与苹果的Siri,Google的语音助手相比,功能上还有所欠缺,需要消费者自己做一些研究,或者鼓捣一点改动。亚历克莎的数据库还不够成熟和完善,与早已出现在市场上的苹果和谷歌的相似产品还有差距。

所以,我又重新研究了一下Echo,了解了一些技巧,可以让亚历克莎做的更好,下面就是这些干货。

一款智能音箱

让我们从基础的部分开始:你只要调节几个设置,就可以让Echo变成嘻哈播放器。Echo默认是从亚马逊的流媒体音乐库播放音乐,但亚马逊最近允许消费者把默认音乐播放器改为更热门的音乐流媒体服务商,比如Spotify和Pandora。

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打开你手机上的亚历克莎app,点击设置,点击音乐和媒体,点击选择默认音乐服务,然后选择Spotify做你默认的音乐库,或者选择Pandora做你默认的广播。这样,你就不要说:“播放Spotify音乐”,或者“播放Pandora广播”,你只需要说:“播放音乐”,或者“播放广播”,Echo就懂啦。(Echo不支持苹果音乐和Google Play)

还有一招,你可以让亚历克莎播放广播专辑,试试说:“亚历克莎,播放《空气清新(Fresh Air)》”(美国公共广播电台的专辑节目),或者说:“亚历克莎,播放《美国生活(This American Life)》”(另一个美国公共广播电台的专辑)。Echo还可以播放来自全世界的广播节目,这个功能常常被人忽略了。你只需要向亚历克莎说出你喜欢的电台呼号,比如KQED,Echo就会播放它。

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你的虚拟厨房助理

Echo高手已经让这个音箱在厨房里大展身手了。它有一个好处,你呼唤亚历克莎时不用触碰Echo,这在你处理食材时,或者收拾碗碟时会特别有用。

试试这个在厨房用上亚历克莎的基础模式:在你把派或烤肉放进烤箱后,你可以让亚历克莎开始计时。需要把配方上的数字乘三吗?让亚历克莎来算一下(说:“亚历克莎,3乘以127是多少?”)。需要估计一杯有多少茶勺吗?叫亚历克莎来给你换算一下。

(译注:译到这里,不由有种要爆笑的感觉,很多美国人不能进行简单计算,所以依赖Echo来做算术!哈哈。)

亚历克莎还可以帮你更新厨房储备。如果你是亚马逊金牌会员,然后你发现密封袋没有了,你只要说:“亚历克莎,买Ziploc密封袋”,然后马上就会生成亚马逊订单。如果你喜欢去商店里买东西,就说:“亚历克莎,把Ziploc密封袋加入我的购物清单”,然后这个东西就会加入到亚历克莎手机APP的购物清单里。让亚历克莎管理购物清单的最棒的一点是,家里每个人都可以添加物品到清单里,即使你已经离开家去超市了。

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试试智能家居

现在你对Echo已经很熟了,让我们来点更高级的,比如让Echo来控制你家里的不同电器,包括恒温机和灯泡,这需要再买些装备。

25美元(¥175)的TP-LINK 智能插座是一种带WiFi连接的电源插座,可以帮你扩展Echo的应用。它可以帮你开关连上这个插座的电器,比如灯,电风扇,或者,如果你的创造力堪比匹兹西穆卡,还可以是空调。

你要花几分钟来设置智能插座。我把卧室的灯插入这个智能插座,然后下载免费的app Kasa,Kasa会检测到智能插座,然后把它连入我家里的Wi-fi。

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然后我打开亚历克莎app,加入Kasa插件(skill)(为亚历克莎app开发的第三方app称为插件,skills),让亚历克莎连上智能插座。我随后给这个灯设定了一个很友好的名称:卧室灯。现在,到了晚上,我说:“亚历克莎,打开卧室灯”,然后在我穿过门厅时,卧室的灯就已经点亮了。

还可以有更梦幻的灯光设计。菲利普公司销售一种名为Hue的智能灯具,它有几百种色彩,可以通过它提供的app来调节。我用“If This Then That”网站的互联网算法,将菲利普Hue灯光带连上了Echo。然后我调整设置,当我说:“亚历克莎,启动《权力的游戏》”,灯光带就会变成红色——这个情调很适合看这部HBO电视剧。

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亚历克莎很炫的一个功能是它可以控制智能恒温控制器,我测试了我家的智能WI-FI霍尼韦尔恒温控制器。在亚历克莎app中,我加入霍尼韦尔插件,然后检测到这台恒温控制器,标记它为霍尼韦尔。我现在可以说:“Echo,设定霍尼韦尔到27度”,就把加温器设定到这个温度。(亚历克莎还可以与其它智能恒温控制器一起工作,包括Nest,Ecobee3等等。)

一些Echo专家甚至雄心勃勃的用Echo来管理家里各种东西。一位Reddit的用户使用Echo来打开和关闭窗户的遮光帘。另一些购买了智能家居套件,比如三星公司$249(¥1750)的智能家居套件,可以用来连接各种各样的探头,比如漏水检测探头,动作捕捉探头,等等。

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上面这种大项目很费钱,也需要高超的技术技巧,所以我推荐从基础开始,比如智能灯,智能插座和智能恒温控制器,等等,然后你可以判断你是否需要一个更智能化的家庭。

 

高级技巧

还想让Echo做更多?打开亚历克莎app,添加这三个插件:TV Shows(电视节目),The Bartender(酒保)和Uber(优步)。

然后下次你躺在沙发上时,你可以问亚历克莎:“问问TV Shows什么时候播放《上周今日(Last Week Tonight)》”。(回答是:星期天东部时间晚上11点,HBO频道)

或者你试着调一款新的鸡尾酒时,问问亚历克莎:“问问Bertender怎么制作曼哈顿(一种鸡尾酒)”,然后你会得到一份鸡尾酒配方和调制指南。然后你可以在穿鞋准备出门时,说:“亚历克莎,让Uber派一辆专车来”,一辆Uber就会来你家接你。

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你要是开始依赖Echo和亚历克莎了怎么办?你可能会希望任何时间任何地点它都能帮上你——包括火急火燎的填写费用报告,或者让说话大声的同事小点声。没关系,至少家里始终都有一个朋友在等着你。

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