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作者:罗伯特 H.弗兰克是康奈尔大学的一名经济学教授。

社会科学家一直在尝试如何识别更容易提高人们生活满意度的环境。研究表明事业选择的重要性:钱很重要,但是经济学家理查德 伊斯特林和其他人证明并不是你所想的那样。

仔细考虑下这个思想实验。假设你要从两个非常相似的平行世界选择一个,唯一的不同是其中一个世界人民的收入非常高。假如你在两个世界做收入相同的职业-比如说都是中等收入-你更有可能选择在那个更富有的世界里。毕竟,在收入较高的社会,你能享受到更干净的空气和水,得到更好的教育,更安静的环境,更安全的工作环境,有更长的寿命和许多其他明显的好吃。

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但是背景也很重要。如果你要在一个身份较低而收入高的社会和一个身份高而收入明显较低的社会选择,你也许就会有些迟疑。

如果收入差别较小,在一个较穷的社会做一个身为地位高的人也许更令人满意。在一定时间内,你的房子会较小,但是因为比其他人大,所以你有可能就会满足。

但是对于足够大的收入差别,结论就轻而易举了。这次你就会面临一个完全不同的困难。尽管在一定时期内你在富有世界的房子会更大,但它跟其他人比较算小的事实却不能让你的孩子接受更好的教育。

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这不仅仅是因为金钱的增加不能意味着幸福感的直接增加。社科研究同时强调了关注工作除了收入以外其他部分的重要性。正如经济学者早已知道的那样,提供更具吸引力的工作条件——例如更大的自主性,亦或是更好的学习机会,或者工作场所更高的安全度——也往往偏重于更少的薪资。

决定工作满意度的重要因素之一是雇员对雇主所派遣的任务观感如何。假设你在权衡两个书写广告文案的工作机会:一个是为以劝阻年轻人吸烟为目的的美国癌症协会而工作,另一个则反之,是为鼓励年轻人吸烟的烟草行业而工作。

如果工资和其他工作条件一致,你会选择接受哪份工作?我曾向康奈尔的大四学生们提出这个择业问题,而几乎九成的人说他们会选择为美国癌症协会工作。当我问到如果要他们改变主意的话,去从事烟草行业需要多少薪资,他们要求了高于平均工资八成的薪资。

这些数据有意义。当大多数人在黄昏结束一天的工作之时,他们会因自己使世界在某种程度上变得更好,或者至少说没有使它更糟而感觉良好。

然而仅仅是道德上的满足感是不会为你付房租的。如果你能在一个人们高度重视的领域中培养出自己深厚的专业技能,你将更倾向于找一个可以为你提供令人神往的工作环境和高薪酬的工作。正如经济学家Philip Cook和我所说,几乎在每个领域,那些真正从事自己所擅长事业的人们获得的都是总收入的绝大部分份额,而把相对较小的份额留给他人。其寓意在于:成为某方面的专家!

显然,说到容易做到难。心理学家K. Anders Ericsson和他的书籍合著者曾做出估算,任何一份工作所含真正的专业技能的掌握需要花费几千个小时的艰苦练习。这就是当学生们询问如何成功的建议时,我的第一个回答是反问他们,是否存在完全吸引他们的活动。大部分的回答是肯定的。然后我建议他们为自己的职业做好准备,且那份职业需要尽可能地与吸引自己的那个活动相似,哪怕它通常不会给予你高物质回报。我告诉他们,不要担心钱的问题。

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我的观点是,成为一个专家是如此具有挑战性,你不可能花费太多的努力,除非任务是一个出于自身喜爱的缘故。如果是的话,这个过程将是有益的,除了它是否会让你获得高工资。

幸福文学已经确定了最令人满意的人类心理状态之一是一个被称为“流动”的状态,它发生时你会非常沉浸在一个活动中,失去对时间流逝的意识。如果你能得到一份能让你经历大量流动状态的工作,那你将是这个星球上最幸运的人之一。此外,随着时间的流逝,你几乎肯定会迅猛提升专业知识,无论你是在做什么。

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在这一点上,哪怕在任何领域的一小部分人高度评价你的事业,你可能会发现,你提供的服务正变得极具商业价值。那是因为科学技术已经稳步延伸至那些从事自己擅长工作的人的地理范围之内。即便是一个足够大的团体中的一小部分买家欣赏你的服务,你也有可能赚一大笔钱。

当然,谁都不能保证你会成为你所选择职业中最厉害的那个人,或者即便你是最厉害的那个,你也会找到切实可行的方法来扩大范围,一边获取更大的报酬。然而当你选择专注于你热爱的工作上时,你会享受你大部分的工作时光,这是远超数十亿人都达不到的境界。

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再一次强调,你会有账单要付,所以薪水很重要。但社会科学研究结果清楚地表明,一旦你已经实现了你的基本义务,即使你赚不到很多钱,也有可能过着一种非常令人满意的生活。

最重要的一点:拒绝那些令人心碎的有额外收益的工作承诺,你会发现一个虽然工资付的有点少,但能享受到更令人满意工作条件的环境。

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