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——Facebook公司真心希望每个人都用上Facebook。

 

上个月,Facebook公司43米宽的无人驾驶飞机出现在亚利桑那州尤马市,并飞行了96分钟。这是这款名为天鹰(Aquila)的全尺寸无人机第一次成功试飞。现在全世界还有数十亿人不能连接互联网,这架外形象回形镖的飞机的设计目标就是为他们提供互联网连接。

Facebook公司希望这种碳纤维无人机单次飞行可以持续90天,到时候将有一组飞机飞行在18000米-27000米的同温层(这次测试飞行仅飞到海拔650米的高度)。无人机将使用太阳能作为动力,将使用激光与地面接收器建立互联网连接,可以覆盖方圆48公里的范围。连接速度很快,可以达到每秒上万GB的速度。(译注:作者这里错了,目前公司预计连接速度最高是10Gbit,也既1GB,这个速度还受到了通信专家的质疑,每秒上万GB的传输速度目前还没有。)

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这次测试飞行成功后,Facebook还有很多工作要做。这架飞机几乎和波音747飞机一样宽,但重量还不到454公斤(多数重量是电池)。研发团队需要把它做的更轻一些,才能让它单次飞行可以在天上呆上几个月。

图01:

Facebook公司没有说最终将由谁来运营这个无人机机队。早些时候,Facebook首席工程师杰伊·帕里克(Jay Parikh)说过公司无意成为一家飞机制造商或一家互联网服务提供商。最终机队将交付给当地互联网供应商和政府来部署。

第 2 段(可获 2 积分)

天鹰是Facebook连通实验室(Connectivity Lab)的项目之一,这间实验室成立两年了,已经发布了很多令人目眩神迷的项目。这个地球上还有很多地区无法连接互联网,这个实验室团队的目标就是用创新的力量去让这些地区可以上网。实验室也在研究其它可以增强连接的系统,包括飞行器,卫星和地面通信系统。

图02:

这个实验室又包含在Facebook的Internet.org计划中,是这个计划的初步行动,这个计划支持Facebook提出的免费基础互联网理念(Free Basics),即提供免费的手机互联网接入服务,但是只能连接有限的几个网站,其中就包括Facebook,这种限制性受到了网络中立性组织(Net Neutrality)的批评。

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根据世界经济论坛的数据,目前全球依然有超过40亿人受限于连接互联网,主要在发展中国家,主要原因是缺少电力和3G网络,而这些问题可以通过无人机来解决。但还有很多问题,比如没有钱去买可以上网的设备,文盲,或者当地日常语言并不是互联网世界里常见的语言,等等。

图03:

Facebook并不是唯一在开发这个市场的公司,Google公司正在开发它自己的连通服务,比如它的潜鸟(Loon)大气球项目。

 

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