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在过去的10年中,最著名的科技言论之一就是史蒂夫.乔布斯的“后PC时代”宣言。而苹果创始人早在2010年6月初就在发言中特别提到,iPad有望带来革命性的变化。现在这句话几乎演变成了科技市场转型的教条。

正如乔布斯本人指出的,这个评论并不意味着电脑会消失 ( 虽然许多人都这样解释 ), 但他们会承担更专业的角色 - 就像卡车在整个交通运输领域做的。 使用同样的逻辑,我相信现在是时候承认,我们现在也在一个“后平板电脑”,甚至“后智能手机”时代。

 

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我认为我们正在进入一个“后设备”时代。

乔布斯的评论是有依据的,因为当时个人电脑的增速已经放缓,并可能进一步下降。事实就是,全球个人电脑的出货量在2011年第四季度达到了顶峰,此后开始缓慢下降。

照片:Flickr 用户Hernán Piñera

同样的事情也发生在平板电脑上。虽然有些天真的预测平板电脑总有一天会取代个人电脑, 全球平板电脑市场从未达到与PC相同的水平, 很少有例外,平板电脑从来没有像很多人设想的那样成为通用的计算设备。相反,全球平板电脑出货量在2013年第四季度达到了峰值,就比个人电脑晚了两年,然后同个人电脑一样开始缓慢下降。

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现在,我相信我们正看到同样的现象发生在我们的智能手机世界。虽然现在这样说还为时过早,但我们有理由相信在12-18个月之后,也就是2015年的第四季度全球智能手机的出货量有可能达到顶峰。再一次像之前的热门那样(比如平板电脑)。

这也不仅仅是我这么认为,越来越多的市场指标-包括低于市场预期的销售和配件制造商的悲观预测甚至设备制造商们和手机品牌本身已经给了我们答案,那就是我们已经触碰到了智能手机的顶峰。

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同个人电脑和平板电脑一样,这并不意味着智能手机能够避免这种情况。在世界上的许多地方,智能手机已经成为一种通用的计算设备,其数量超过了个人电脑和平板电脑的总和。但对我来说,未来也变得越来越清晰。智能手机有着数以百万计的平台、特殊功能的移动应用,这并不是个人计算机的未来。

并没有明显智能手机的承续产品出现。是的,有一些重要的新设备出现,但是没有一个能够重塑电脑的盛况(或达到数以百万计的年出货量水平),就像个人电脑、平板电脑和智能手机曾经达到的那样。可穿戴的时代?我不这么认为。VR和AR的时代? 耐人寻味,但不太可能,至少不会很快到来。即使是智能、可联机的智能汽车,即使肯定它们是非常重要的,但也无法触发类似”乔布斯式的时代“变化。

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照片:Flickr 用户r. nial bradshaw

恰恰相反,计算机的未来似乎是一组平台和设备无关的服务。具体来举例,最近比较热门的基于语音的交互,是基于云计算的大型服务器驱动运行基于深度学习的算法来实现的。这种计算模型并不一定需要传统计算设备所拥有的本地处理能力。事实上,这些类型的服务可以通过最简单的设备访问,只需要一个音频输入、一个音频输出和一个无线连接。显然,这种智能设备模式并不能满足人们要做的任何事情,但就传递信息和处理简单动作来说是足够的。简单来说,这证实了一个不依赖于传统设备的令人兴奋的新时代即将到来。

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这种转变的影响是深远的。对于苹果这样的公司,做为主要的设备制造商,后设备时代是一种反乌托邦式的噩梦。该公司令人印象深刻的设备制造能力,只能靠生产的越来越好的设备来吸引越来越少的客户。还有另一个原因,就是该公司最近一直专注于于服务(尽管把App在iTunes上销售算做服务,就像他们现在做的,但这并不意味着符合我们所引领的服务聚焦世界的导向)。

至于其他硬件制造商,挑战则更为激烈。他们将争夺现有的(设置将来的)设备类别份额,但这是一个艰难的局面。创新、购买或者和能够利用多种设备的服务合作将是它们长期生存和成功的关键。

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和其它变革一样,进入后设备、以服务为主导的时代并不意味着传统行业的终结。毕竟还需要他们来承载服务。然而,设备制造商们需要转变他们的思维方式才能在未来的时代生存和发展。过渡必然同时存在着意想不到的挑战和真正的机会。

Bob O’Donnell 是TECHnalysis Research有限责任公司的总裁兼首席分析师, 这家公司为科技行业和专业金融领域提供战略咨询和市场调研服务,你可以在Twitter @bobodtech来找到他。

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