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海盗1探测器登陆火星已经过去了40年,它是人类在这颗红色星球上设立的第一处持久性设施。它将人类从未认识过的信息传送回NASA并使用了当时的最高科技微缩胶片来存储。现在,有个科学家想把存储在微缩胶片上的模拟信号转换成数字信号,不但为了科研,也为了40年后的我们能够更方便地解读。

NASA的博客文章:科学家David Williams在马里兰州Goddard Space Filght Center的档案室说:“我还记得当年第一次拿起微缩胶片的心情,心里想:真不敢相信我们真的完成了这项实验,所有的数据都存在这份微缩胶片上。如果出现了什么意外,那么数据就永远找不回来了。”

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我们身边很多人对这些装满了一鞋盒的3x5胶片也有着同样的担心,我觉得他们和我想到一块去了:赶紧将这些微缩胶片数字化!

viking_biology_microfilm.jpg

他的团队正在做的工作就是用微缩胶片扫描仪将这些胶片一卷卷地进行数字化转换。有一定年纪的图书馆的用户可能对微缩胶片扫描仪印象深刻,除了对过去回忆的深情之外,也许还有一点对扫描仪体验不佳的吐槽。

扫描这些微缩胶片不仅仅是因为它承载了我们对过去的美好回忆,< missions to the surface of other planets aren’t exactly thick on the ground(能够登陆并探测别的星球表面的机会并不是非常多), and data from them stay relevant more or less forever(得到的这些探测数据多多少少需要相互联系起来分析). > David Williams接触到这些尘封已久的微缩胶片并产生兴趣,是因为一个生物学家和他们的团队索取微缩胶片用于验证实验假设。

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正在进行的一些探测任务,例如好奇号和正在计划中的Mars 2020 rover 也需要将它们探测到的数据和包括海盗1的其他探测器进行比较。跨越几十年的探测结果也许会显示出火星土壤或大气的有趣变化趋势,也许可以用来试着证明/否认火星上存在生命以及其他事物。

“海盗1探测器本身和它装载的仪器性能在当时非常先进,”另一个在Goddard基地工作的科学家Danny Glavin说。“海盗1探测器得到的资料在40年后的今天仍未过时。 我们希望将这些资料开放给社区,这样50年后的科学家也能像我们一样利用这些多年前的原始数据。”

因为这些原始模拟数据非常酷,我很想将转换工作实现到底。我已经向NASA索取更多信息。 NASA给我答复之后我会更新这篇文章。

题图:来自David Williams

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