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Airbnb首席商业和法务官贝琳达·约翰逊 (Belinda Johnson) 2016年6月29日在旧金山总部的新古巴灵感空间。 摄影/ Michelle Le

贝琳达·约翰逊是这个估值250亿美元的新兴公司尝试帮助每个人背后的大脑。

贝琳达·约翰逊迅速知道做一个决定需要很迅速。她把她的老板 , Airbnb公司CEO 布莱恩•切斯基, 拉到旧金山市中心总部的一个小会议室,有个问题是一条新的地方规则要求房主必须向所在城市登记,而大多数人都忽略了它。现在旧金山监事会计划对这个共享房屋资源的网站以每个没有登记的房主每天1000美元的标准进行罚款。

 

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约翰逊在她49岁时就晋升为首席商务和法务官,实际上是担当起了公司的二把手。在2011年切斯基的首次执行招聘中,这位有着二十多年建设互联网公司经验的律师就进入了Airbnb公司。从那时起,约翰逊就鼓励切斯基及时了解监管者们的情况,以免发生不必要的矛盾,她自己也认为Airbnb是一家能制造爱和温暖而不是冲突的公司,对此她具有强烈的责任心尤其是当公司与其他公司对抗时。约翰逊努力要通过某种方式使陌生人之间产生联系并更好地促进文化归属,在她的监管下,公司掀起了一次狂热的社会运动大潮。当优步司机通过诉讼手段与拼车公司抗衡时,Airbnb的管理人出席一年一度的模拟复兴会议(并为此特权付出相应代价)并呼吁当地官员对公司表示支持。

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切斯基说:“她真切教导我说你要一直有与人交流的意识,她就像一位国务卿一样。“曾经三个年轻人(切斯基,首席技术官弥敦布林克兹克和首席产品官乔吉比亚)因为一个奇妙的点子,创办了Airbnb公司,如今,有了约翰逊提出的这个行之有效的策略,Airbnb已经发展为一个价值拥有250亿美元的庞大商业体。

硅谷的很多最成功的公司把他们突破性的进展归功于这种强大的创始人与执行人的关系。每个人都知道马克扎克伯格和谢丽尔桑德伯格的故事,这对创始人和首席执行官共同创造了脸谱网的成功,这种关系对双方来说都是很特别的,也产生了很大的社会效应。而且,在最成功的创始人与执行者的关系中,商业人员总是在幕后默默工作。史蒂夫巴尔默最初也不被人知晓,直到比尔盖茨交给他CEO的位子,同样,最初也没有人对蒂姆库克了解太多,直到史蒂夫乔布斯的去世。

 

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坦白来说,约翰逊似乎不适应公众的注意。她更愿告诉你有关她管理的团队的事情,其中包括全球公共政策,社区动员,法律,通信,合规性,和人力资源。正如经常向Airbnb汇报的新法律总顾问解释道“有了贝琳达,事情就完成了”。

当约翰逊告诉切斯基公司需要起诉城市旧金山时,他(认真地)倾听着。她解释道对于Airbnb,这条例会是糟透了的。当然,支付罚款或雇佣人来执行注册要求,都将是非常昂贵的。但更糟糕的是,它会给出一个破坏性的先例,然后在Airbnb运行的190,000多座城市中继续被采用实施。对于Airbnb的旧金山主机来说,这会使得事情变得更为复杂。“她说‘我认为我们没有选择权’”切斯基回忆说。6月27日,Airbnb首次提出诉讼。

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Airbnb公司总法律顾问贝琳达约翰逊正穿过在旧金山总部大厅新建成的第二层楼中,2016年6月29日米歇尔·勒摄。

约翰逊比切斯基矮两英尺。她有着长长的黑发、戏剧性的眉毛配着永恒闪烁着的眼睛。作为符合SoMa公司文化的一部分,她经常穿牛仔裤,但它们是黑色合身的名牌牛仔裤。同时她不是穿运动鞋,而是穿高跟鞋来搭配它们。和她说话很轻松。当我采访她时,她就坐在椅子上,并且有时会抬起腿。她是一个认真的听众,而当她说话时,她也经过了深思熟虑的。

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当她讲述她工作的故事时,她几乎总是偏离主题,一直在谈论着其他人。(我)问她如何管理规划一个超速增长的策略,她说:“我有很多同事,我们会一起探讨这个问题。”(我)问她关于她负责的一个新产品,例如,该公司于一月推出的主机保护保险计划,她只是赞美了向她报告这件事的人(指作者)。并且她会说“哦,沙尔达做了令人惊叹的工作!”沙尔达指的是副法律顾问沙尔达卡罗。

她对和她一起工作的人非常有信心,这便激发了同事们对她坚定不移的忠诚。“她问了你很多问题来探讨你的想法,”卡罗(两年前从Square加入Airbnb为约翰逊工作)说道,“然后让你决定你要走多远。”

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约翰逊的指导信念是通过对话来解决冲突。当她第一次来到Airbnb时,纽约总检察长已经在调查该网站的商业做法。并且在纽约刚刚通过一条法令,宣布许多公寓租金不到30天是非法的。创始者觉得需要自卫。“早些时候,我就有直觉我们要和这座城市战斗。”切斯基说。甚至在Airbnb扩张到那些地区之前,她就鼓励他去想经营的城市工作,例如像巴黎,伦敦和华盛顿特区这些地方。“她提醒我会有一段时间(我们和城市的矛盾激化),但你在这些城市,你必须与他们合作。这真的改变了我的观点,”切斯基说。

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约翰逊说自己能在早期就赢过Chesky是因为自己对于任何问题的答案都默认为“是的,可以。”考虑到她既是一个律师,又在一个大多数规则至今还未确定的行业工作,因此这答案不能被夸大为有多伟大,有多不寻常。“对一个律师来说,默认回答“不”是很容易的,”Rob Chestnut(最近加入Airbnb且是其总顾问)说。但凭借20年为新的网络公司编写创新商业策略的经验,他已经相信一切皆有可能。它只是来自权衡利弊。或者,正如Chesky解释说,“她教会我们战略性地思考商业风险。(有时就想买股票,高风险的同时高收益)”

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你可能会认为,现在约翰逊可能会长更多的白发。但她几乎没有压力很大的迹象,很少失去冷静。她不是一个埋怨狂。事实上,和我交谈过的人说从不记得她生气过。她说,“我认为我从不生气。”“(微笑)当我扎起马尾辫时,又有谁知道我曾有过艰难的一天呢。”

约翰逊从没想过建立互联网公司。 当她在学校的时候,她甚至没有一个电子邮件地址。作为一个抵押贷款银行家(父亲,自己开办他自己的数据存储公司)和家庭主妇(母亲,有时会在房地产公司做临时工)的女儿,她在四年级就搬到德克萨斯州。在1991年,她在奥斯丁的德克萨斯大学获得了法律学位,并在达拉斯的传统律师事务所工作了几年。那时,亿万富翁企业家马克·库班(你现在可以从ABC的Shark Tank公司得知),只是在达拉斯的一个小仓库开办了一个网络流媒体公司(audionet)。在当时,互联网公司是非比寻常的,特别是在硅谷以外,尤其是对于律师,因为他们往往是规避风险。但约翰逊的好奇心还是被激起了。“我向那些家伙伸出手来,说:嘿!你需要一个法律顾问,”她说。“我甚至不知道他们在做什么,但我被科技弄得很是兴奋。”她和古巴和他的创始人:托德·瓦格纳说道,后来并成为该公司的总法律顾问兼公司秘书。audionet公司即后来改名为Broadcast.com网络公司,流发展得越来越快,并在1998年走向公众。

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一年后,雅虎为该公司支付了57亿美元,约翰逊搬到了海湾地区去那里工作。曾经,她在网络公司工作十几年,其中包括从事产品、诉讼和隐私的副总法律顾问十年。而在雅虎,她打了一个索尼BMG版权侵权诉讼案,帮助该公司解决网上隐私问题,并助其通过了微软搜索协议和其他大型交易监管。

直到2011年,约翰逊已为迎接一些新事物而做好准备。她想加入以一个面向消费者为起点的公司和再次体验她曾在Broadcast.com网所体验过的飞速发展。因此,在她听到Airbnb,她一头扎入。约翰逊开始创造一种新的方式来介绍给创始人。但这并不容易。她终于找到了帮她写介绍和推荐信的投资人Ron Conway。(Conway是这样评价翰逊的:“沉着,冷静,集智慧和魄力为一体,实为一个优秀的领导者!!!!!!!")当创业者建立一个高级管理团队的时候,他们几乎不从总法律顾问开始。但该公司却从团队管理和监管着手解决。Chesky清楚他需要帮助,需要法律顾问。

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在约翰逊开办这间公司不久之后,她就知道自己做了一个明确的选择。 她参加了2012届的旧金山税务听证会。 那还是在公司创立的早期阶段:Airbnb的十分之九是社交活动,只有十分之一是商业活动。 数十名主办方都前来支持,鼓励这项实践。 “房间太拥挤了,他们不得不打开一个可流动房间,以容纳那些一直在讲台上发言的人。”她说道。支持者的热情十分高涨,她记忆犹新。 对于一位律师来说,追求永无止境的挑战 是一生的梦想。

图片:约翰逊和Airbnb总裁Chesky的合照 由Michelle Le摄影

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我在六月下旬访问了Airbnb。在去的前一天晚上, 约翰逊和Chesky在公司大堂刚刚开办的一间西班牙风格的餐厅贝洛塔吃了晚餐。当他们走进来,老板领他们前往厨房外的特色餐桌(在当地十分有名),因为在那里他们可以观看到厨师,而其他食客则看着”他们看厨师“的风景。(有没有卞之琳的”你在桥上看风景,我在楼上看你“的感觉呢)甚至在Chesky说一些事前,约翰逊就能知道自己肯定不喜欢这话题。因此,他们要求坐在后面可以安静交谈的餐台。

他们每周都去吃饭,其实等于花钱买安静交谈的时间,使自己可以沉溺于其中,专心致志。他们偶尔会跑题,谈论运动。——因为 Chesky在业余时间爱好健身,也喜欢拿约翰逊开玩笑:可要努力成为一个 P90X人(美国的魔鬼训练,含上百种健身方法) ,意思让她减肥。但他们很快又回到了公司的问题上。这些一对一的会议很少在白天开。事情进展得太快。因此,这是他们准备制定公司战略的时候。

 

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Airbnb可以说是一个悖论(自相矛盾体)。它自认为是一个社交活动, 其支持者也认为参与其中将改善人类生活。 但这也是一个支持开办风险投资的渠道,成为旧金山的下一代互联网公司的支柱之一。 这就产生了一个有趣的战略挑战:在两个看似矛盾的公司发展版本中,在成长路上,公司将何去何从? “昨晚我们谈论的事情之一是:它现在进行任务驱动(指公司可自主决定做什么,无需考虑太多)是很方便, 但它成为一家上市公司时, 你必须代表股东的利益,”Chesky说。“如果股东不同意你的方案、发展目标、分配任务,该怎么办呢?”

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约翰逊和Chesky都相信部分的答案在于如何确保Airbnb吸引合适的投资者。一年前,该公司在三家私募股权投资公司的带领下,筹集了15亿美元的资金。正是约翰逊主导整个融资过程。(在这一点上,该公司总是处于首席财务之间,正如她经常做的那样,当公司的某个角色或职位空缺着,她就会顶上)她和Chesky向至少十几个投资者做了90分钟的演讲,Chesky记得。“现在,当你每到一个城市遇到问题时,你总会想到向你的关系网求救,投资者也一样,”他说,阐述了一个约翰逊很久以前就提出过的战略。“你现在遇到他们,所以他们可以开始了解公司,并作出决定是否要追随你,和你在一起。”

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在Airbnb成长的路上,他们经常会在晚餐时探讨经营战略,以促进公司的发展。现在,公司从业人员已增至2500人,其中的1100人是在去年才来到我们公司的,但只经过一年,他们就已学会如何快速地交流。Chesky和约翰逊决定取消每周四下午召开全体会议,改为每两周一次。并且最近,他们提出每周召开一次百人会议,由管理人员直接报告。“我们仍然在摸索和操控这全新的模式。”约翰逊说。乍一看,这似乎不符合常规的经营模式,与传统观点相矛盾:在新兴的企业中,团队越小越好管理也发展得越快。但在众多员工和围观者面前做出一个重大的决定时,约翰逊和Chesky希望能公平——当员工去运营他们的业务时,确保每个人都使用相同的信息。他们希望这将简化沟通,使整个组织机构稳中有进,长远发展。

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约翰逊也尽量地授权给她下面的员工,给予他们话语权,让他们去做决定。这是特意放权。“随着公司的发展,所有事情(大事和小事)总会汇聚在高层,导致堵塞而产生瓶颈。”她说。不过,聘用 Chestnut为总的法律顾问,也是她经过长时间的考虑才决定的。在短短的五个月内,她和Chesky就开了六次小会来商量。但一旦她相信和聘用了某个人,他们就会被赋予重大的决定权,正如 Chestnut一样。

Airbnb的总顾问Belinda Johnson在2016年6月29的“创始人之家”总部旧金山。照片由Michelle Le摄影。

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在幕后工作多年,约翰逊她首次在Airbnb社区公开亮相是在去年公司的第二年度大会上,因为会议是由她主持的。5000多名Airbnb的支持者前往巴黎,花费295美元来参加这在拉维莱特公园举行的为期三天的大型活动。他们来学习如何更为巧妙地利用Airbnb网站盈利。他么便开始感到自己也是这个活动的一部分,是Airbnb启发我们开展了一场自下而上的文化交流活动。

Chesky称赞他们的努力和工作态度——使每一个陌生人感觉到家一样的自然,并还善意提醒每个人:即使他们将keynote(一款标签式的记事本,同时也是个人信息管理器,具备很强的加密机制)关闭,信息还是完整和加密的。然后他向大家介绍了约翰逊,让她来告诉所有人如何将热情转化为政治行动。Airbnb承认:确实有一些重要的法律规定(比如下文提到的税收)威胁到他们的业务,并且公司太过依赖社区来化解这种危机。约翰逊复述了她在旧金山听到的第一个税收的故事。“Homesharing(HomeShare是一款功能强大,易于使用的宽带共享软件)其实是对话和分享,不是分裂和分割,”她告诉观众。“一旦当地的官员与你见面,他们就会开始理解为什么homesharing从根本上有利于城市和社会的发展。”

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约翰逊最近聘请了政治战略家Chris Lehane,并把他介绍给听众,来解释Airbnb一些新的概念。该公司还将提供一些工具,以帮助组织者在他们自己的城市成立宣传小组。Lehane把Airbnb成为“一个资源和力量共享的网站“。他告诉所有观众:“Airbnb从人民群众中来,到人民群众中去,始终如一,服务于基层大众。”“正如 Belinda 所说,在未来的数天、数月中,我们还将面临更多的竞争和挑战,但当它成为一种活动、潮流后,它就不会被击败!”

虽然约翰逊在舞台上表现得很好,但第二天她的领导风范发挥得更为淋漓尽致。她和大约50个公司员工一起在18区租了一个酒吧,共进晚餐。而Chesky则和公司的其他合伙人、他的父母以及一些老员工一起在数英里外聚餐。就在第二天活动接近尾声,所有人都还沉浸在公司成功蓝图的构想中,突然不和谐的枪响和爆炸把人们拉回到现实中——晚上9点后不久,城市上空回荡着枪声和爆炸声。起初,人们还不清楚到底发生了什么。但很快,恐怖分子就袭击包围了整个城市。约翰逊听到警报声,她的iPhone也“滴”了一声,收到信息——通知全体巴黎人迅速赶往避难所。

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“感觉这不是真的”约翰逊回忆说。“你根本没有时间去反应,做好充分的准备,因为你需要确保每个人都是安全的。”酒保也是Airbnb的主持人之一,记得那时,他立刻另外打开了酒吧上面的一个宽阔的房间,作为指挥中心。约翰逊发短信给她的家人报平安。然后她开始进行有序的组织活动。随着夜幕降临,她每二十分钟就和创始人和高级领导人通话一次。他们确保巴黎的所有635名员工和5000多名宾客都保持联系,保证安全。

他一直呆在原地直至暴力袭击事件有所平息,他们知道每位宾客和工作人员都平安无事。酒吧的保安四处巡逻,一直保持灯火通明。那天晚上,约翰逊把员工们一个接一个地送入车中。凌晨3点左右,她是最后一个离开的。

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自从约翰逊首次和 Airbnb 的创始人签约一起工作时,世界已经变得更加复杂。我去参观的那一天,恐怖分子携带枪支和炸药在伊斯坦布尔阿塔图尔克机场,造成36人死亡,巴黎也发生了另一起袭击事件。放眼望去,似乎害怕陌生人更说得通了。

与此同时,Airbnb与监管机构的关系也越来越复杂。当服务日益成为主流,城市官员越来越关注它对社区的影响。对于Airbnb与旧金山的诉讼,可能不会是最后一次。

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但也许当这个公司竭力想要取得惊人的成就时——建立一个保证所有人个人信息安全的平台,Airbnb面临的最具挑战性的问题是内部的多样性。最近,哈佛大学的一项研究曝光了一个事实——这个平台存在种族主义、种族歧视等。这为Airbnb制造了很大的危机——任重而道远,冲破文化屏障,促进民族融合,而非巩固加强这面墙。

随着恐怖势力的强大,约翰逊也加快推行她的签名外交政策。约翰逊正与外交伙伴密切联系,以消除在平台上的歧视行为。她和Chesky每天都讨论这事,他们希望在9月前能制定出一个详细的实施计划。

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为了应对日趋严峻的监管问题,她正致力于开办会员俱乐部。现在已成立了64个这样的俱乐部。在芝加哥俱乐部与立法人员见面商讨42次以及与当选的官员(类似我国的地方人大代表)通话1500次后,芝加哥最终通过了Airbnb友好协议——允许公司继续在该城市经营。同时,报道称,该公司正在开展另一轮的集资,估计这次可达300亿美元。如果成功的话,能为Airbnb首次上市争取更多的时间,也能更好地解决这些问题。

至于全球的威胁问题(指上文提到的种族主义和恐怖袭击等),我问约翰逊:它们会成为 Airbnb的业务拓展的阻碍?带来更大的挑战?在我们刚完成我们的采访,我就收到了来自纽约时报的警报信息——对于早晨机场爆炸事件的详细报道。这个问题更多是一个事后想法。“这样,我们的社会使命显得尤为重要,”约翰逊说,并补充说道,“从未有过一个时代,那么需要文化交流。以Belinda Johnson的角度看待问题: Airbnb——帮助人们互相交谈。

摄影:Michelle Le 

艺术创作指导: redindhi工作室

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