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跟人类驾驶的开车相比,无人驾驶卡车会更安全、也更经济,但这并不代表美国的350万个职业卡车司机就会乖乖地将工作拱手让给机器。

在美国,所有卡车司机每年的运输量超过100亿吨,但同时这是一份辛苦的工作——工作时间长、又孤独、钱又少、还久坐不动。从多方面的条件来看,可以说卡车司机这一职业中断延续的时机已然成熟,而将迎来一场“机器VS卡车司机”的较量。

服务业雇员国际工会的前前主席安迪·斯特恩(Andy Stern)说:“想象一下全球的出租车司机们对于Uber的反应。”他所指的是当市值625亿美元的硅谷即时用车公司挑战传统常规的出租车时,在许多城市爆发的游行 和 暴力冲突。

“卡车司机们也会如此应对的,” Stern 说。“在很多的地方会出现混乱。你可以想象一下卡车司机们在各个州的首府一同鸣笛抗议的情景。”

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有关无人驾驶汽车的到来已经写过很多, 谷歌, 优步特斯拉都在竞相开发新车型。但是无人驾驶卡车会更可能大规模推出。 “是坐无人驾驶汽车还是出租车,个人可以做出自由选择。 但是,企业会更快地采纳节省劳力的技术,“斯坦恩说。他的 《提高地板》 一书探讨了:技术取代工作后,人们需要普遍基本收入。

矿业巨头里奥·廷托利用 45240吨的无人驾驶卡车 在两个澳大利亚矿井中搬运铁矿石。 他说这比用司机便宜安全。

现在大家的角力在于把无人驾驶卡车推向公路使用。 2015年5月,第一辆无人驾驶卡车在内华达州的美国公路上行驶,之后在世界其他地方做过几次驾驶测试。 四月,测试包括护送车队 驱车穿过欧洲到鹿特丹港。 车队使用了一种叫做“队列”的自动驾驶新技术,可以用Wi-Fi,传感器,GPS和相机与卡车相连。头车决定速度和方向,其余车辆紧跟车队,自动转弯,加减速。 

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在旧金山,前谷歌员工发起名为Otto的项目,承诺仅需30000美金就能改造汽车使其拥有无人驾驶的能力。而卡车司机的年平均工资约40000美金。

‘强烈的否定倾向’

尽管这些发展,给货运行业带来了破坏和威胁,但对需要人来应对复杂的交通和监管的讨论仍在继续。“你不会看到一辆卡车长时间没有司机。” 来自美国卡车歇会的Ted Scott说。“人们在99.9%的时间里都是优秀的司机,只有很少的例子导致出现事故。但电脑发生故障的几率远超于它。”

"这是一个规则,没有技术能够将开车的人排除掉。"

此外,Scott还人为,公开的观点还存在一个问题。“人们一般不喜欢在卡车周围开车即使是有司机在车里,现在你还要告诉他们车里没有司机?"

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Sam Elitzer,专业卡车司机网络 TruckersReport 创始人,则更加谨慎。应用到卡车上的技术,例如自动刹车,并没有达到预期的效果,但是考虑到参与投资的智力和金钱,这些都不是问题。“一些业内人士非常有信心,这项软件和技术无法取代他们。其实还隐藏了非常强大的阻力,”他说。

货运行业每年潜在的可节省费用估算是1680亿美元。预计从以下几个方面节省开销:劳务成本(700亿美元)、燃油效率(350亿美元)、运输能力(270亿美元)以及事故支出(360亿美元),还不包括像空运或者铁路运输的非卡车运输模式的估算。

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减少人力驾驶卡车的阻碍,来自规定,而非技术。尽管货运公司可能会为了法律改革而努力游说,这样他们就可以节省劳务成本,它约占每英里运营成本的34%,摩根士丹利(Morgan Stanley)保守估计,如果使用自动驾驶技术,货运行业每年能节省1680亿美元的开支 —— 其中的700亿美元来自劳务费用的减少上。

除了节约成本,自动驾驶的卡车车队还能挽救生命。根据国家公路交通安全管理局的数字,2014年,在美国涉及大货车的撞车事故造成3903人死亡,超过110000人受伤。多于90%的事故,至少部分是由驾驶员错误造成的。

 

司机下一步该做什么?

对于依赖卡车生存、在车轮上讨生活的350万卡车司机来说,下一步该何去何从?全国上下数以百万计的、依靠卡车司机生存的家人们又该怎么办,不再需要食物、饮水和睡觉吗?“这将是一个巨大的问题,” Stern 说,他指出,不同于钢铁和汽车行业,货运行业不是集中在少数地区的行业。“这是29个州中最大的一份工作。”

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即使只是这项工作中的一小部分蒸发,都会带来麻烦。 Elitzer 指出,卡车司机已经在抱怨,公司提供的工资没有跟上物价上涨的节奏 —— 尽管美国还有30000个卡车司机职位的空缺。

“即使这些公司找不到足够的人手来开卡车,实际工资还是会下降的。如果10-20%工作机会的减少,都是由全自动无人驾驶卡车造成的,那会发生什么?这是许多司机所担心的,” 他说。

 

“最终,世界在改变,出租车司机都会成为Uber司机。 Andy Stern”。

虽然美国货运业没有欧洲的工会制度,Stern 预测会有独立行动发生。他提到了今年5月,在法国的就业法改革中 爆发的暴力事件,已经看到有卡车司机占据了炼油厂和燃料仓库,造成了大规模的混乱。

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然而,这些努力最终都是徒劳的,他相信。“我们看到过激烈的抗议,像占领华尔街、反战运动,但最终,世界在改变,出租车司机都会成为Uber司机。”

这一转变,将激起关于就业、福利和普遍收入的关键讨论。“当政治家们要开始谈论,科技是如何影响我国的就业情形,这将是一个转折点,” Stern 说。

但货运行业只是冰山一角。我们看到每个行业都在搞自动化,包括制造业财富管理行业和医药行业。GDP还在增长,但没有带来工资的增长。我们正在迈入科技导致的大规模失业的时代。

 

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“有各种海啸即将来临的预兆。人们绑起了沙袋,去大学接受教育或学习技能。当风暴来临时,这可能能解决问题,但是如果还有30英尺的海浪扑来,沙袋也不再管用,” Stern 说。

当海啸来袭,财富需要通过诸如普遍基本收入之类的被重新分配,否则“富人”和“无产者”之间的差异,会带来巨大的社会矛盾。“从商务人士的角度来看,这是风险管理。你想坐在一辆装甲车里,周围满是保护你的警卫吗?还是你想要尝试饥饿游戏?再或者你期待去一个更公平、更公正的社会?”  Stern 说。

对于那些深信不会发生在本行业或本公司的人,Stern 有些安慰的话:“也许他们是对的。但当你看到整个欧洲道路上的采矿卡车或者车队时,我想他们就不会这么想了。”

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