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与沉船(1901年,安提凯希拉,希腊)发现的其他奇观相比,编号15087没什么好看的。毕竟那次水下挖掘找到了华丽的青铜雕塑,被腐蚀的珠宝和大量的古代硬币。

在所有的辉煌中,谁能设想这种情况,一个鞋盒大小的破损的青铜机器,它的铭文很难看清,它的齿轮钙化腐蚀严重,却居然还能深深的吸引了一个相隔一个世纪甚至更久的科学家们呢?

"在这个小体积又腐蚀严重的金属机器里,你能得出能填满好几本书的知识,关于古代技术,古代科学和那时与外界交流的文化。", Alexander Jones 说。 Alexander Jones是一个纽约大学研究所,研究古代世界,古代科学方面的历史学家。"很难描述,这几乎是古代考古学家近期发现的所有文物中,唯一一个信息丰富到这种程度的。"

第 1 段(可获 2 积分)

Jones 是国际考古学家,天文学家和历史学家团队的一员,他们在过去的十年里努力破译了很多秘密。他们的研究结果, 包括通过X射线分析揭示出的关于"label"的长篇文字解释,刚刚以一个特殊的主题发表在一个研究科学历史和哲学的天文学杂志上。

这些发现大幅提高了我们对这个工具的起源和用途的理解, Jones说。提供了很多关于这个机器在哪里由谁制造的,又可能有什么用的提示。它看上去更像用来"哲学家观测银河"的,正如美联社所说 -- 一个教学工具,一种象征符号和一次对古代科技的庆典。

第 2 段(可获 2 积分)

最重要的,大约2100年以前,安蒂基西拉 (an-ti-KEE-thur-a) 机器是复杂的,旋转动力,发条设备,由至少30个齿轮和上千的小齿组成的。由一个手动曲柄提供动力,这个机器竟然让能以令人吃惊的精度模拟天体的运行。它有一个刻度盘可以通过至少三种不同的日历计算日期,另一个可以用来计算奥运会的时间。指针代表恒星和行星围绕着它的正面旋转,以地球为基准指示位置。一个小小的,着色月亮模型绕着一个细长轴旋转, 间断的变黑和变白来模拟真实月亮的盈亏。

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不管是数量,还是精度,都远远超过了古希腊已知的科技水平。看上去一点也不像是14世纪出现的东西,在它发现的头半个世纪, 研究人员认为,安蒂基西拉机器(就是上文的15087),实际上比看起来的更简单,就是个星盘而已。希腊人怎么可能有这么高的技术水平完成如此精密,如此完美的造物呢? 还不得不在1400年把它隐藏起来?

但是接下来Derek de Solla Price, 一个耶鲁大学博学的物理学家和科学历史学家, 旅行经过雅典国家考古博物馆,恰好看到了这个神秘机器。 1959年在《科学美国人》的一篇文章里,他指出安蒂基西拉机器实际上是这个世界上第一个已知的 “电脑”,有能力计算天体运行事件以及说明宇宙运行原理。在未来两年半的时间里,他详细地描述了这个机器怎么利用错综复杂的互锁齿轮之间的关系表现出各种不同功能。

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"不像任何现存的机器,甚至任何史料或传说都没提过",他说。

这并不准确 -- Cicero 写道,一个由公元前一世纪学者Posidonius of Rhodes制造的仪器,"每次重置,太阳、月亮和五颗行星都会在天堂中发生同样的运动", 但是这是真的,安蒂基西拉机器的存在挑战了所有科学家对古希腊人能力的认知。

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"还真有点可怕,当知道古代希腊不仅在文化上与我们如此的接近,连科技上也是如此接近的时候。" Price 说.

而且,古盘和齿轮损伤的程度意味着许多关键问题仪器不能回答,因为那时候的科技不够。 毕竟仪器内部被堵塞或腐蚀,仪器表面的褪色铭文也破碎了不少。

通过X射线扫描成像,最终研究者们对机器钙化表面下面的内容有了更多了解。十年前,在安蒂基西拉研究项目(AMRP)的一个多样化调研小组, 会很好的利用这项新能力。他们最初的结果,照亮了这个机器内部复杂工作的一部分,这个好消息甚至让Jones激动的跳了起来。

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因为精通古希腊,通过先进的成像过程,他能翻译数百个字符。

"之前, 我们有藏在这些碎片里面的文字片段,但是很难解析。" 他说。通过结合x射线成像与原来青铜材料推断出的结果,"就像是有了两倍的拼图,能让我们看的更清晰。“

关于仪器主盘主要,已经有了超过3500字的调查结果。这不仅仅是说明书 -- 调查者说道,Jones大学的Mike Edmunds将它与博物馆陈列品旁的长标签进行了比较,美联社报道。

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"这并没有告诉你如何使用. 它表明了”你看到的是这个和那个',而不是,'选择按钮,它就会有所变化' " 他解释道。

其他新译本包括一个属于希腊北部科林斯的独特日历,以及一些小球体 -- 现在被相信输给了海泥 -- 曾经通过仪器表面完美模拟五个已知行星的真实运动,以及表盘上的标志,给出了各种运动项目的日期, 包括在罗德市举行的一次相对较小的比赛。

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这表明这个机器可能是在罗德市打造的。-- 这个理论得益于沉船中发现了很多属于那个城市的陶器。这个仪器的工艺,和两种截然不同的明显笔迹铭文, 让Jones相信这来自于一个生产类似零件的小车间一个团队的小努力。 确实,没发现其他安蒂基西拉机器,但这并不意味着它们不存在。很多古代青铜工具都是废料回炉(事实上,这个安蒂基西拉机器就很可能包含一些回收部件)。

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看上去这个特殊的机器和其他安蒂基西拉宝藏是在前往罗马港口的路上,本计划于卖给充满好奇心又喜欢拿古董装饰屋子的富有的贵族。

这个优雅又复杂的机器 -- 以及被设计的用途 -- 对古代有很强的象征意义。举个例子,一个表盘同时预测了日食发生的时间,预测了月亮的明暗,还预测了特定区域的天气。对现代科学家而言,这三种现象毫无关联 -- 日食依赖于太阳,月亮和行星的运动,月亮的明暗依赖于地球大气的散射,而天气依赖于很复杂的地区状况。天文学家可能预测出日食发生的精确时间,但是却没办法科学的知道天气究竟会是什么状态(问问我们中央气象局的朋友们)。

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但是对古希腊而言,这三种忧虑是联系在一起的。日食就被认为能引起饥荒,起义,并影响战争中一个国家的命运。

"日食被视为不详的预兆" Jones 说。这将使得很多东西完美的联系在一起 "纯粹天文学的东西与文化联系在一起,比如奥林匹克运动会,比如天文学服务于社会和宗教,比如占星术,纯粹服务于宗教。"

这可能会在某种程度上解释超过50年的奇怪延迟:古希腊辉煌的钟表文明比出现齿轮技术晚了那么久,因为他们没有用这些技术标示分钟, 而是描绘了他们在宇宙中的位置,展示了他们对天空中的天体运行有多么深的认知。

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在单一仪器中, Jones 说 "他们试图集齐属于希腊宇宙经验的碎片。"


Copyright: Washington Post

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