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“潮水涌来的时候,这些孩子开始游泳。不过不像我之前看到的那样,他们更是潜入水里而不是露出水面,他们睁大眼睛——就像小海豚一样。”

就在安达曼海的群岛上和泰国的西海岸上,住着一个小部落,里面的人被称为莫肯人,他们也以海上游牧民族著称。这里的孩子们每天都在海上花大量时间潜水获取食物。他们在水中能看得清水底生物,因此他们对这份工作有着独特的适应能力。事实证明只需要一点点的练习,任何年轻人都能拥有这种独特的视觉能力。

第 1 段(可获 2 积分)

1999年,来自瑞典Lund大学的研究者Anna Gislen当时正从另一个角度研究视觉,她的一位同事建议她去研究莫肯族这种独有的特色。Gislen说:“我已经坐在黑不隆冬的研究室几个月了,所以我想‘啊不错,不如就改成去亚洲吧’。”

“他们睁大眼睛,捕捞蛤蜊、贝壳还有海参,完全没有问题。”——Anna Gislen,研究者

Gislen和她六岁的女儿来到了泰国并融入到莫肯族的生活中,莫肯人大多数住在小船上。潮水一涌来,莫肯族的孩子们就一头扎入水中,在水下几米深的地方捕捞食物。Gislen说:“他们睁大眼睛,捕捞蛤蜊、贝壳还有海参,完全没有问题。”

第 2 段(可获 2 积分)

Gislen设置了一个实验测试这些孩子们的水中视力到底有多好。Gislen说那些孩子们都很兴奋,“他们觉得这是个很有趣的游戏。”

孩子们需要潜进水中,把头伸入一个面板中。他们会看到一个卡片上或垂直或水平的细线。只要他们看到卡片上的图案,就立刻浮出水面报告他们看到的细线的方向。每次他们潜进去,细线会变得更细,任务的难度也随之加大。结果发现莫肯族的孩子们比日后参与实验的欧洲孩子们的水中视力要好上两倍。

第 3 段(可获 2 积分)

这是为什么呢?在陆地上为了看清楚,你需要能够折射进入眼睛视网膜的光线。视网膜位于眼睛的后部,包含有特殊的细胞,这些细胞将光信号转换成电信号,然后大脑将其转换为图像。

当光线进入人的眼睛会被折射,因为外角膜含有水分,这使得它的密度稍高于眼外的空气。内部透镜更进一步地折射光线。

当眼睛浸在水里, 水的密度与角膜大约相同 , 我们失去了角膜的屈光力,这就是为什么图像变得严重模糊的原因。

第 4 段(可获 2 积分)

莫肯族儿童比欧洲儿童的水中视力要好两倍。

Gislen推测,莫肯族孩子为了在水中看得清东西,他们需要从根本上改变眼睛的工作方式来适应水里的环境,或者他们学会了在水中用不同的方法使用眼睛。

她认为第一种理论是不可能的,因为彻底改变眼睛的工作方式意味着孩子们在水上无法看得清东西。一个简单的视力检查证明了她的想法是真的——莫肯族儿童在水上也和欧洲同龄儿童的视力一样好。

 

第 5 段(可获 2 积分)

Gislen想,这就只能解释为眼睛本身的一种处理。理论上你有两种方式改善水中视力,一种是你可以调节晶状体的形状,另一种是缩小瞳孔,这样会在水中看得更深。

很容易就能测出他们的瞳孔大小,测试表明他们可以收缩到人类所能做到的最大限度。但仅仅是这个实验并不能完全解释他们的视力发展到什么程度。这就让Gislen认为他们的晶状体同样也在不断调节中。

第 6 段(可获 2 积分)

Gislen说:“为了让他们看到尽可能远的东西,我们必须使用数值计算来测出晶状体调节的程度。”这个实验显示出孩子们在水中必须要比你预料中更大程度地调节自己的晶状体。

莫肯族孩子能够缩小瞳孔并改变晶状体形状结构。海豹和海豚也具有相似的适应能力。

Gislen说:“一般情况下你在水中发现每样东西都变得如此模糊,你的眼睛根本不会尝试去适应环境,因为那不是常规的反射。但莫肯族孩子能两样兼顾,他们能够缩小瞳孔并改变晶状体形状结构。海豹和海豚也具有相似的适应能力。”

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Gislen用同样方式测试了一些莫肯族的成年人。他们没有表现出不同寻常的水中视力或适应能力——这也可能解释了为什么族群里的成年人大多数靠在水上捕鱼获取食物。“当我们变老,我们的晶状体会变得没那么容易弯曲,所以成年人失去适应水下环境的能力是可以说得通的。”Gislen如是说道。

成年人失去水中能看清物体的能力是因为他们的晶状体变得没那么容易弯曲。

Gislen好奇莫肯族儿童是因为遗传还是只是因为实践才有了水中看物的能力。为了找到这个问题的答案,她让一群在泰国度假的欧洲儿童还有一群生活在瑞士的儿童参与训练,训练中他们同样潜入水底,尽力去看清卡片上的细线。经过一个月十一节的训练,两组儿童都达到了莫肯族儿童的水中视力敏锐度。

第 8 段(可获 2 积分)

“每个孩子都是不同的,当他们到达某个时机时,他们的实力就会突然改善。”Gislen说道。“我曾问过他们是否有做过什么事情来改善视力。他们的回答都是否定的。‘不,我就是能看得更清晰了’”

然而,她也注意到了欧洲的小孩子都会被海水中的盐分刺激眼睛,导致眼睛红红的,但是莫肯人的小孩却没有这方面的烦恼。“所以或许这是因为他们的体魄让他们可以潜水三十次也不会有任何敏感反应,”她说。

Gislen最近回到泰国去探访莫肯部落,出乎意料的是,这次她发现事情有所不同了。在2004年,一次在印度洋的强烈地震引起的海啸中摧毁了许多莫肯人的家园,在内陆重建家园并且在国家公园工作。“这很艰难,”Gislen说道。“她也希望人们能够安全平安的生活并体验现代化社会的文化最好的一部分,但他们也会因此而失去自己原本的传统文化。”

第 9 段(可获 2 积分)

在未出版的作品中,Gislen测试了她原来那个实验的同一批孩子。那批莫肯族儿童如今已是十八九岁了,依然能够在水中看清东西。她无法测试很多成年人,因为他们太害羞了,但是她可以肯定成年人们会随着年纪的增长失去水中看物的能力。她说:“成人的眼睛无法达到那种适应能力。”

很遗憾,Gislen的实验中那些孩子可能是族群里最后一批能在水中看清东西的人了。“他们已不再花那么多时间在海里,所以我怀疑如今在这个族群里还会不会有孩子们拥有这种非凡的视力了。”Gislen如是说。

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