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为中级作家服务的数字出版平台已经出现。

对Greg White而言,最后一根稻草莫过于去年10月出版商忘记给新书发布会邮寄他的作品。 White说,像这样失去发售机会的情况已经出现过很多此了。White是美食网独特糖果展的合作主办方之一,所以他决定拿回自己的书。 解除合同后,他与 Reedsy 编辑社合作,重新设计出版《粉色水兵》,一本关于他同性恋军人生活的回忆录。这位住在加州圣塔莫尼卡的作者给自己的作品加上了盖印AboutFace Books,并与Ingram达成了分销协议。“五年前,自助出版还是一道疤痕,”White说,“而现在,是一个纹身。”

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新一代的在线编辑服务和自助出版平台正在推动这一观念的转变。这一新兴平台提供了过去只能通过传统出版得到的技术和服务,还提供客观的版税分成。他们还允许作者保留作品的版权。这一系列功能促使一些作家离开了自己的出版社—尤其是得不到足够营销支持的中级作家。一些作家还利用这项新服务推出他们绝版书籍的电子版本。

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Janice Graham在Amazon.com的 Kindle 直通出版平台上发布了她五部小说的数字版本,包括 1998年的《火鸟》, 曾荣《纽约时报》的畅销书榜单。而对于正在创作的小说,她从 Reedsy雇了位编辑,计划自行出版,除非有出版商提供好生意。“一个出版商跟我说传统出版商能够让我获得更大的声望,但我对这一点并不是很感兴趣。” 住在意大利佛罗里达的Graham说。“我感兴趣的是最大化销售。”

Reedsy精选约450位专业人士可以提供出版服务。公司总部位于伦敦,已成立两年,提供可供作者与编者合作的软件,使双方无须通过邮箱来来回回发送手稿。 Reedsy联合创始人和最高执行官Emmanuel Nataf 说,他得到第一台亚马逊 Kindle电子阅读器的一刹那顿时感到: “出版的障碍已经被清除了。”

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根据AuthorEarnings网的数据,自助出版的书籍在用户购买的亚马逊Kindle电子书中几乎占了半壁江山,而五大出版商出版的电子书只占了四分之一。然而人们对数字图书的需求还是有所减弱。与购买纸质书籍平均需要$15相比,购买电子书平均花费$4.95,购买量于2014年达到峰值,占出版市场的36%。据Codex集团创建者(一家位于纽约的咨询公司)Peter Hildick-Smith说,自那以后电子书销量便有所下降,因为消费者们对电子书感到厌倦,又重返纸质书籍市场。  “我相信现在的市场已经趋于稳定。”他说。

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为与传统出版商竞争,自助出版平台推出了更细化的分类,并向作家推出了传统出版商无法承诺的条款。于去年成立的Pronoun由三家公司合并而成,为作者提供免费的分销业务,将书籍推送到亚马逊以及其他在线销售平台,并且不抽取提成。(传统出版商一般保留电子书75%的收益。) Pronoun 只向使用了平台编辑器和营销支持的作者协商收取分成。“出版商们靠天收,而我们靠销量盈利。” Pronoun纽约总部CEO,Josh Brody说。“我们采用先进的数据科学与分析技术,助力作者给书籍标定有竞争力的价格,将书籍放入可见性最高的销售类目,并为书籍加上标签,以使书籍能够出现在热门书籍和相关书籍的搜索中。”  (本文发布后,Pronoun由Macmillan以未知价格收购。)

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Leanpub使科技类作者得以发布正在研究进程中的作品。这样,他们就能够得到作者的反馈,并且可以一边写作,一边获取版税。公司位于维多利亚,收取百分之十的提成,网上商铺每售出一本再另外加收50分。 “如果你所写作的领域更新迅速,那么你唯一渴望的就是能够迅速出版。”Leanpub联合创始人兼作者Peter Armstrong说。

工作于佛罗里达州德斯坦的性爱小说作者Meredith Wild去年出版了五本小说,提前从Grand Central旗下Forever出版社拿到了625万元版税—其中四本已自助出版。Forever出版社仅一月份已售出500,000本,而在Wild自助出版前,一共只售出150万本。这一差别是她——以及其他同类作者——重新在 Waterhouse出版社发行作品的原因之一,早在2014年她就已经在出版作品了。 “拥有自己的团队,更多投入的是个人的时间和金钱,”她说,“但最终我希望能有自己的作品。”

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自助出版并不适于每个人。“那就像创办自己的公司,不是人人都能做到的。”使用电子书制作软件Vellum的作者说。“而对于那些有能力的人来说,这是按自己意愿出版作品的好方式。” 

底线: 部分出版平台正通过改写合同条款吸引作者加入。

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