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日本是一个奇怪的地方。理由并不是你所想象的那样。我说的是在能源方面,因为日本作为产业化、消费化、电子驱动的国家,它的本土能源资源状况可能是世界上最恶劣的——日本是第二大化石燃料的净进口国。但是事情变得更加奇怪。这个月,这个岛国重写了它的能源规则,为的是赋予消费者们选择使用何种能源资源的权利。

在福岛事件之前,日本30%的电力来自核能。即使是对于一个拥有丰富自然资源的国家来说,这也是很重要的。为了替代并控制油气能源,日本政府希望利用市场力量在能源领域进行创新。假如电力买家从出价最低的投标者处购买,那么那些投标者们不得不给出更低的价格。这不仅仅意味着消费者们能享受更低的价格:它还可能带来再生能源热潮。

第 1 段(可获 2 积分)

首先,我们来快速浏览一下你是如何获得电能的。一切从发电机开始——燃煤发电厂、水电站大坝、装满风火轮的仓库,或者其他东西——然后进入输电线路。再然后电力进入本地线路,通过你家的电表($$$),最后通过你的电脑把页面上的文章显示出来。

从传统意义上来说,这整个过程是由所谓的垂直整合能源供应商提供的。他们拥有发电厂,拥有自己的输电线路,给你寄送账单。电价由监管部门设定,以公司的运营成本为基础。“有一个缺点,就是垄断行业不允许太多的竞争,因此,它没有创新的动力,” Mark Friedgan说,他是芝加哥基地Eligo能源项目的首席信息官。

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但日本需要创新来弥补它关闭核电厂而损失的电容量。要不然,日本就得一直购买海外的化石燃料(主要是天然气)。在完全开放的市场上,任何人都能建造电厂,任何人都可以使用输电线路,并且消费者可以挑选他们想要的供应商。这意味着为了开发更便宜的能源资源,能源供应商之间会有激烈的竞争。

显然,这对日本来说是一个福音。在很长一段时期内,日本只有10个政府垄断的公司被允许建立发电厂。然而最近,日本开始允许所有符合条件者(有资金和许可)建立电厂。

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这对小城镇来说是个好消息,他们可以建立规模适当的太阳能、水力或者风力发电站,并成立他们自己的市政服务公司。当可再生能源不足以照明时,他们可以从传统的已有公共服务处购买电力。

但是,日本的能源放松管制中,有一个巨大的隐患,可能使得独立的能源供应商很难大规模地承建新的能源项目。“拥有自备电厂的传统区域垄断公司可以对输电线路收费,” Steve Cicala说,她是芝加哥大学的能源经济学家。“这将对人们寻求和创建可再生新能源的动力有害。”

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这样想吧:一旦建成,可再生能源发电基本上是免费的。只要风在吹,太阳在照耀,河流在流淌,可再生能源就比任何其他形式的发电要便宜。而且借助开放的输电线路,这些可再生能源可以卖往任何地方。“如果在刮风的地方没有用电需求,那你就不得不通过输电线路把电力卖掉,” Cicala说。如果将你生产的清洁电能并入电网需要一笔很大开销的话,那么对于节俭且有选择权利的用户来说,那些使用化石燃料但价格更便宜的电力供应商看起来或许更有吸引力。毕竟市场并不那么自由。

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美国的一些地区也存在这个问题,存在监管政策的博弈。许多州让客户选择他们的能源供应商,但是仍然允许大电力公司对其输电线路收费。其他地方,像德克萨斯,制度会更自由一些。

近几十年来,美国的能源政治斗争一直存在。它不仅仅是垄断和自由市场之间的战争。自由市场中的一些群体更青睐于基于政府的放松管制,但是其他人则呼吁一个单一的、全国通行的模式。但无论是哪种情况,都可能会出现很多失误。在放松管制的市场中,能源竞争会带来最低价格,挣钱的最好办法是关掉你的发电机,这样,你其他电厂的电力需求(和价格)就会上升。

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“放任电力市场,免去市场规则的事先声明和密集监管,做出这种声明的人,需要牢记曾在加利福利亚州发生过的事情,” Cicala说。上世纪90年代初,在加州最新放松管制的能源市场,Enron通过战略性地限制发电能力,制造了大面积的轮流停电,赚取了大量利润。

放松管制本身并不能推动可再生能源。对于一场真正的革命,政府需要进行激励,就像税收抵免(或者可能只是通过减免化石燃料行业享受的税收和补贴之后的公平竞争)。当然,日本的举动并不是说要变得更环保,但是更省钱——如果仔细想来,那就是开发出一个有竞争力的多元本土能源市场。

 

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