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在过去的七个月里, CNET科技资讯网用一种另类的方式来创作了一本科幻小说。我们由一个故事的初步构思开始, 然后再号召呼吁公众与我们一同合作来完成这个故事的创作。最终,我们采纳了这个集思广益的工作成果并将它编辑成《人群控制:进行杀戮的天堂》一书。这本书我们曾在过去几周在CNET科技资讯网上刊登连载。(如果你没有持续关注该小说的连载,请点击这里开始。)

作为这个项目的首席作家,我构思过这个故事, 写了一些章节, 这些构成了在公开的谷歌文档的管理。在谷歌文档,它被起草并与团队合作编辑,以形成最终的文稿。下面是我在这个非凡的创作过程中主要学到的四个教训。

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众包创造了引人注目的角色

为了在众包写作期间保持一些明确的要素,我在写前两章时介绍了一些角色,设定了故事的重要概念。我也写了关于故事要如何发展的提纲,每章用几个句子来概述章节。从这里开始,任何人都可以投入写作并把那些基本的章节概述具体化,包括添加或改变角色。实际上,只有一个角色(查理斯 丹尼斯)与我一开始设想的CNET最终稿基本一样。其余的角色不是有重大的改变就是通过众包创造出来。

第 2 段(可获 2 积分)
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点击书本封面去阅读“人群控制”过去的章节
 
萨姆 福尔克纳
 
这种方法可以创造一些相当与众不同的角色,像我们在11节看到的一个无名的女人,她究竟来自菲律宾还是韩国,会根据你选择相信文章中的哪个线索得出。除了这个,她是烤面包的忠实粉丝,使我想起了很多我那些来自美国东南部的亲戚。在之前的文稿中,她也提到了亚米希人的国家,在终稿里他没有活下来。
 
来自世界各地的大量创作者是怎样创作丰富多彩的角色的,文中的她就给了我们一个例子。在现今世界上,那些角色我们或许很难去想象,但又有谁知道你去到2050年时会遇见谁,故事又会在哪里发生......
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我们都喜欢解决谜题

回顾过去,我至今未能理解我决定让人们众包创作这整个故事时,我当时是怎么样想的。复杂的前提充满着困惑之处,从平行世界旅行到身体交换和不会变老或返老还童的角色。或许把这个故事写成一个明确关于僵尸的故事会更明智。

但在过去我曾经尝试众包一个更加简单地项目,而这个项目很少人参加。要创做一个有很多奇特内容的复杂故事需要解决一些问题,这是我想要弄清楚如此少人参加是否与这个问题有关。为了使所有的内容写入文章都是有意义的,这需要做出真正的努力,并且要有一些人真正地投入进去。如果你现在浏览一下共享谷歌文档,你就能看到创作者是怎样创作图表来把所有的拼图拼上。这些努力与我无关;这是从创作者群体手上逐渐发展起来的。为什么?我猜测这正是人类的天性——在人们面前放上一块拼图或者一个魔方或提出一个错综复杂的剧情的想法,然后他们就会(至少简单地)动手把它解决。

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点击上面的截图来深入了解这本书的大纲,通过这一点创作者们在网上创作文章草稿。
 

写作的分工几乎是平等的

说到拼图游戏,我最喜欢用它来比喻在这个项目中人们是如何工作的。如果你在一个派对上摆放了一张牌桌,牌桌上放着全部拼图和一张拼图的完成图,必然会有一些人会被拼图吸引而走过来看一会儿。大多数人会花少于一分钟的时间来把两个拼图拼上,但很少人会坐着一段时间并拼完拼图的整个角落。

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CNET科技资讯网的众包科幻小说项目也是以同样的方式运作。大部分的创作者只会在这花一点时间来拼上巨大拼图的几块,很少人会全力以赴地创作并写出完整的一章。

互联网的理想主义的想法正在实现

回到20世纪90年代,很多人认为网络将会在突然之间改变一切(点击这里观看我的关于互联网头25年系列),技术的发展如此迅速,但许多人和世界的各个地方都不想改变,我们已经花了20年来讨论数字鸿沟,但却没有用技术来解决我们最困难的问题。

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然而,来自世界不同地区的不同英语写作水平的人们可以使用基本的工具——谷歌文档和Facebook群组——来为这个项目出力,这使我觉得我们能够把不同地方的人最终联系在一起。看,我知道那些来自尼珀尔、东欧或南美洲的人共同完成一篇小说并不是什么大事。甚至当你认为很多人不能写流利的英语,他们却仍然寻找方法来加入创作过程的讨论时,这不算是一次变革。

但这也使得这件事变得让人瞩目。这个项目完全是异想天开的,在此刻,在任何地方的任何人确实都很容易去参加,只是因为他们能做。这或许就是一次变革;或许当我们开始众包任何事情的时候,到了2050年我们真的可以去其他星系旅行。当然,如果你已经看过这本书,你或许深信我们已经能够做到了。

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