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我曾经和Rafa Camargo以及他的项目Ara团队的几个成员一起坐下,了解更多关于模块智能手机的东西——因为围绕着模块智能手机,最近发生了很多事情。这个项目曾被许多人以为将要被谷歌清除掉,但却相反地以最浩大的方式席卷而来:它是第一部Google自己生产的手机,而且它在明年就能够与消费者们见面了。

我们在讨论中谈论了很多东西,但到目前为止,我只能分享出一些想法和快速预览。关于这些预览,我要先提出值得注意的一点:这个设备还只是一个原型。不仅最终的消费者版本机器的外观和体验会更好,即使是今年稍后会推出的开发者版本也会比你在本文看到的要好得多。

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Ara比起早期版本在机械上更加简单和复合。这句话看上去可能有点奇怪,但这是真的。Camargo没有尝试去完成我们在早期版本中看到的一些疯狂的想法,例如磁锁机制和从模块到机身的无限电容交流这些都没有,取而代之的是一个给模块空出了更多空间的、使用智能硬件来保护连接的接触点的系统。

加入和去除一个模块非常地有趣。用物理的、书呆子的方式替换一个小硬件只是一般地酷。他们让我试试说出“Okay Google,弹出相机模块”,接着ara直接这样工作了:当我把手机放到桌上时(面朝下),一个手机机身的小锁移开了,这个模块就被释放了出来。看着相机自己弹出来在某种程度上让人觉得很满意——你不希望移动手机的部分。

这个原型机的电池也是可插拔的。是的!Camargo打开底部,拿出了电池,但机身框架中仍有电量可以维持手机运转。这些电可能坚持不了很久,但是绝对足够你替换一块新的电池,而不需要重启手机。

把处理器放在框架里是有意义的——目前来说。我在稍后我会详细说明这一点, 但我确信谷歌做出了正确的决定,将设备的主要大脑放在框架本身而不是模块中。是的,这意味着你不能再升级了,但对于第一个版本,它只能简化了这么多的事情,否则这对于他们为自己设置相对积极的发布时间来说,将是过于复杂的。

开发者硬件工具包称作“Springboard”。Springboard不是一个模块名,而是Ara使用的早期开发工具包的名字。我知道这除了对于我的其他人毫无意义,但是,原来真正的模块化的PDA是Handspring Visor及其被称为Springboard的模块。房间里还有另一个Handspring的粉丝,当他们(Ara项目组)告诉我们这件事(工具包称作springboard)时,我们注视着对方并微笑了。

它确实能工作。我对这个概念一直感到兴奋,但我也一直都怀疑谷歌是否能够完成它。剩下要做的工作还有很多——Google需要的是一艘船,它需要有配合工作的模块船员,要让整个手机更加轻薄,并且具有更好看的外观(但它永远不可能真的很,所以你不要寄望太高)。即便如此,如果你在之前问我,我将会看到的东西是否会如此接近能够让大规模的开发者参与的产品, 我会告诉你“不会”。得到惊喜真好。

更多的详情会在星期一放出——但现在,先欣赏会议室发来的一些预览吧。我必须再次说明——这只是一个早期原型,所以在你对最终的产品做出判断的时候,请带着一点宽容。

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